Edición del día Miércoles 13 de Octubre del 2.010

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CIUDAD BOLÍVAR, ESTADO BOLÍVAR, VENEZUELA

La “plaga agrícola” afecta a 200 millones de personas aproximadamente
En dos sectores de El Tigre reportan
la aparición del Caracol Gigante Africano

*Leyda Barreto, inspectora de riesgos de PC El Tigre, informó que el molusco una vez recogido de manera manual debe ser incinerado, si es pisado, por ejemplo, se diseminan alrededor de 800 huevos que le permitirá reproducirse fácilmente

Oscar Acuña A.
El Tigre. Autoridades sanitarias y de Protección Civil (PC) están atentas ante la proliferación del conocido Caracol Gigante Africano, en distintos estados del país. En El Tigre ya se ha reportado su aparición en dos sectores y por ello se toman medidas al respecto.
El Caracol, según el portal de internet Wikipedia, “es el nombre común de los moluscos gasterópodos provistos de una concha espiral”. Se dividen en caracoles marinos, dulceacuícolas y terrestres.
Aunque desde hace muchos años son apreciados por el hombre, con fines coleccionistas y gastronómicos, también se ha determinado que los terrestres y acuáticos son portadores de muchos parásitos que infectan a los animales que los ingieren.
A estos moluscos también se les considera vectores de la gripe y la gripe aviar. Según el mismo portal de Internet, son “hospedadores intermedios de Fasciola gigántica, Fasciola huski, Fasciola hepática”, gusanos frecuentes en el hígado de los rumiantes.
El caracol gigante africano o Achatina fulica (su nombre científico), es considerado el más grande de sus especies de tierra, ya que puede medir hasta 30 centímetros.
Fue presentado como comestible en la II Guerra Mundial, pero en la actualidad se le considera una plaga para la agricultura y causante de algunos efectos dañinos para la salud de los humanos.
DETALLES
En El Tigre ya se ha reportado su aparición en los sectores Casco Viejo, La Charneca y la sexta carrera sur.
La inspectora de riesgos de Protección Civil El Tigre, Leyda Barreto, informó sobre los riesgos que corren los residentes de estas zonas al tener esta especie de caracol en sus viviendas.
Explicó que la llamada “plaga”, a parte de arrasar con los cultivos, genera un parasito que es dañino a la salud; uno de ellos causa meningitis y el otro ocasiona una obstrucción intestinal (peritonitis), en ambos casos puede causar la muerte si el paciente no es atendido a tiempo.
Destacó que para este sábado está prevista una abatida, para recoger los moluscos con guantes y posteriormente incinerarlos.
La experta destacó algo importante, y es que, no pueden ser eliminados de otra manera, por ejemplo si es pisado el animal disemina alrededor de 800 huevos que le permitirá reproducirse fácilmente.
Por otra parte informó la funcionaria de PC que este miércoles, a las 5:00 de la tarde, se efectuará un foro informativo dirigido a la comunidad en general acerca de este molusco, en la sede del Infocentro que funciona en el Ateneo de la localidad.
La actividad será conducida por funcionarios de Protección Civil El Tigre, Instituto Nacional de Salud Agrícola Integral (Insai) y del Distrito Sanitario número 5.
El objetivo es informar acerca de los peligros y riesgos que se corre al tener estos moluscos como mascotas, aparecidos desde el año 1997, pues pueden ocasionar meningitis contagiosas y peritonitis.
Y es que según los conocedores del tema, en diversas partes del mundo, como los trópicos, las enfermedades producidas por estos caracoles afectan a 200 millones de personas. Barreto dijo que las personas pueden formular sus denuncias o informar sobre este Caracol a través del 0283-2420243 y el 0426-7849930.
EXPERIENCIA
El ama de casa, Maritza Salazar, contó que los Caracoles Africanos fueron vistos por su hijo cuando se bañaba en el patio de su residencia, en horas la noche. Hacen tres meses observó sólo tres ejemplares, pero día a día se van incrementando.
“En vista de la situación yo decidí buscar ayuda y, es ahora que nos enteramos lo grave del asunto, ahora temo que nos ocurra algo”.
El profesor titulado y jubilado de Zoología de la Facultad de Agronomía, de la Universidad Central de Venezuela, Alberto Fernández Badillo, publicó el 21 de septiembre de 2007 un artículo denominado: “Caracol Africano en Venezuela”.
En el texto, que se puede leer en la dirección http://lawebdealberto.blogspot.com, señaló que “la historia de la civilización humana está llena de introducciones de animales a lugares donde no existían y en la mayoría de los casos los resultados han sido negativos”.
Señala que, durante muchos años, los profesores de Zoología de los Futuros Agrónomos de la UCV insistieron en los riesgos de introducir especies foráneas y precisamente uno de los ejemplos que usaron fue el Caracol Gigante Africano, cuya entrada en otros países había resultado catastrófica.
La intención era que esta especie no entrara como mascota ni para establecer crías para comercializar su carne para el consumo humano, pero algunas personas “ignorantes del problema pero muy interesados en ganar dinero fácil”, según el escrito, establecieron crías ilegales y algunos ejemplares escaparon de su cautividad.
Aunque no precisó la fecha en que se pudo producir el escape, explicó que durante el 2007 aparecieron en el país en los estados Aragua, Portuguesa y Sucre.
El autor detalló esta “plaga agrícola” se alimenta de muchas plantas y que prefiere las hojas, pero también puede comer flores, frutas, tallos y hasta órganos subterráneos como raíces y tallos. En este sentido, estarían en alto riesgo las siembras de hortalizas, café y cacao, así como las plantas frutales y ornamentales.
Para él, el peligro potencial es que “este caracol puede llevar como hospedero intermediario a dos especies de nemátodos cuyo hospedero definitivo son los ratones y ratas, pero accidentalmente también los humanos. Uno es el nemátodo Parastrongylus cantonensis, capaz de entrar al torrente sanguíneo de un ser humano, llegar al cerebro y causarle meningitis eosinofílica o meningencefalitis que puede ser fatal.
Badillo recomendó investigar muchos aspectos de su comportamiento en el ambiente y enfrentar el problema con la seriedad que el caso amerita.

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