julio 7, 2022

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Aeronaves de helio volarán por España después de que el fabricante británico consiga un acuerdo de 600 millones de dólares

Los vehículos de 290 pies, que tienen aproximadamente el doble de la longitud de un Boeing 737, se mantienen en el aire mediante un ascensor desde un casco de tela lleno de helio. Sus motores queman combustible de avión para dirigir la nave, pero la compañía planea usar motores totalmente eléctricos a partir de 2030.

Los vehículos pueden pasar cinco días en el aire y el helio se mantiene a baja presión, lo que significa que cualquier fuga es lenta, lo que da tiempo para regresar a la tierra para su reparación.

El pedido de Air Nostrum marca un cambio de suerte para los vehículos aéreos híbridos después de dos contratiempos de alto perfil durante el desarrollo.

Un prototipo se estrelló en 2016 en su segundo vuelo de prueba después de que su línea de amarre quedara atrapada en los cables de alimentación. Nadie salió herido. Luego, en 2017, dos personas resultaron heridas cuando se soltó de sus amarras.

El prototipo se retiró en 2019 después de que la compañía dijera que había recopilado suficientes datos para comenzar la producción.

A pesar de estos contratiempos, la empresa obtuvo la Aprobación de Organización de Producción de la Autoridad de Aviación Civil (CAA) y la Aprobación de Organización de Diseño de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (Easa).

El cantante de Iron Maiden, Dickinson, fue uno de los primeros patrocinadores de la compañía, que se fundó en 2007. Hybrid Air Vehicles también recibió dinero del Future Fund, un plan gubernamental destinado a apoyar a las empresas emergentes durante la pandemia. Se cree que la empresa recibió hasta 900.000 libras esterlinas del gobierno.

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Los fabricantes de aeronaves y las aerolíneas están compitiendo para encontrar formas de descarbonizar sus productos y han sido lentos en la producción de nuevos modelos en comparación con la industria del automóvil.

Las embarcaciones más pequeñas y de muy corta distancia, conocidas como taxis aéreos, pueden usar baterías. Pero para viajes más largos, se necesitarán grandes avances en la tecnología del hidrógeno para llevar a cientos de pasajeros a través del Atlántico o el Pacífico a gran velocidad.

Las naves de Hybrid Air Vehicles están diseñadas para vuelos de corta distancia. Un viaje de Liverpool a Belfast, que tomaría un avión regional 50 minutos, tomará el Airlander dos horas y 45 minutos.

Si bien el viaje en el aire es más lento, la capacidad de despegar desde un campo, muelle u otro espacio plano significa menos intervalos de tiempo para los viajes, ya que los pasajeros pueden evitar largas esperas en los aeropuertos.

Kwarteng dijo: “Los aviones híbridos podrían desempeñar un papel importante a medida que hacemos la transición a formas más limpias de aviación, y es maravilloso ver al Reino Unido justo a la vanguardia del desarrollo tecnológico.

«Este acuerdo aumenta la posibilidad de que el revolucionario avión Airlander 10, de fabricación y diseño británicos, vuele por los cielos españoles».