abril 18, 2024

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Así es la España de Luis de la Fuente: funcional, discreta y con expectativas realistas

Así es la España de Luis de la Fuente: funcional, discreta y con expectativas realistas

Justo cuando el seleccionador español Luis de la Fuente pensaba que estaba retirado después de un primer año de montaña rusa en el cargo, el último partido de clasificación para la Eurocopa 2024 del domingo por la noche lo llevó directamente a una desafortunada disputa entre club y país.

Una sencilla victoria por 3-1 sobre una limitada Georgia les aseguró hacer más que la brillante selección española de De la Fuente, ganaron el Grupo C y serán los primeros favoritos para el sorteo en Hamburgo el 2 de diciembre.

Pero el principal tema de conversación de la noche en el Estadio José Zorilla fue la gravísima lesión de rodilla del centrocampista del Barcelona Kavi, que enfureció al club catalán, que pensó que el adolescente no tendría que ser titular en los dos partidos de clasificación de España en este parón internacional.

Es la última controversia para De la Fuente, quien fue nombrado en diciembre pasado cuando el presidente de la confederación, Luis Rubiales, decidió reemplazar a Luis Enrique tras la decepcionante eliminación de España ante Marruecos en los octavos de final del Mundial de 2022.

El vasco admitió que le sorprendió la decisión de Rubiales de darle el puesto más importante del fútbol español, dada su falta previa de experiencia en la alta dirección.

Una merecida derrota por 2-0 en Escocia el pasado mes de marzo, apenas su segundo partido, generó una verdadera preocupación sobre si podría sobrevivir el verano en el nivel en el que se encontraba.

Las victorias de la Liga de Naciones del pasado junio sobre Italia y Croacia le dieron tiempo al entrenador para formar un nuevo equipo. Cada equipo ha ideado su propia selección de sorpresas e innovaciones. De la Fuente ha utilizado 47 jugadores en sus 10 partidos hasta el momento, incluidos seis laterales izquierdos diferentes, y 12 jugadores han debutado con la selección absoluta.

Algunos se han convertido en miembros clave del equipo, como el central francés de la Real Sociedad Robin Le Normand y el delantero centro suplente del Real Madrid Joselu. Es poco probable que jugadores como el lateral derecho del Tottenham Pedro Boro, el extremo del Granada Brian Zaragoza y el exdelantero del Leeds Rodrigo lleguen a la fase final del próximo verano en Alemania.

En el camino se construyó una nueva columna vertebral del grupo. Unai Simón, del Athletic de Bilbao, es el claro portero titular. El compañero habitual de Le Normand como central es el ex central del Manchester City Aymeric Laporte (aunque su cambio al equipo saudí Al Nasser es una opción para Iñigo Martínez del Barcelona). El centrocampista del City, Rodri, es ahora el jugador y líder más importante de España, aunque el delantero del Atlético de Madrid, Álvaro Morata, lleva el brazalete porque tiene más partidos internacionales.

Un poeta herido (CESAR MANSO/AFP vía Getty Images)

De la Fuente se ha resistido a los llamados de los medios locales para traer de vuelta a dos ex estrellas del Real Madrid, ahora el central del Sevilla Sergio Ramos y el mediapunta del Real Betis Isco. Ramos tiene 37 años y está lesionado de nuevo, pero la decisión de ignorar a Isco, que ha vuelto a estar en forma, muestra cómo el vasco prefiere trabajar con jugadores jóvenes, que conoce y que requieren poco mantenimiento. El dúo de la Real Sociedad Mikel Oyarzabal y Mikel Merino, quienes ganaron títulos de la Eurocopa sub-21 bajo la dirección de De la Fuente, también son componentes clave de una nueva España.

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El uso que hizo De la Fuente de las jóvenes estrellas del Barcelona fue su decisión de selección más controvertida. Originalmente una estrella de 16 años, Lamin pasó rápidamente por la configuración senior de Yamal. De la Fuente lo negó para ganar cuatro partidos internacionales rápidamente y acabar con cualquier posibilidad de que el niño cambiara su lealtad a Marruecos, pero no todos estaban convencidos.

Kavi es el único jugador que ha participado en los 10 partidos de De la Fuente hasta el momento. El entrenador tomó como rehén a Luck el sábado cuando se le preguntó si permitiría que el jugador de 19 años se ausentara del partido con su elegibilidad ya ganada, diciendo que «los buenos jugadores nunca tienen que descansar».

Los fanáticos y expertos del Barcelona recordaron rápidamente cómo De la Fuente llevó a Petrie a los Juegos Olímpicos de 2021 después de que Kavi se retirara cojeando a mitad de la primera mitad, especialmente cuando aumentaban los temores de que ahora podría perderse el resto de la campaña 2023-24. Su gran temporada. Desde entonces, Petri ha sufrido una serie de lesiones: todavía no puede jugar con ningún equipo español para el actual seleccionador.

El tema dominó la conversación después del partido. De la Fuente, que dijo que el Barcelona estaría molesto, se mostró consternado y entristecido por una lesión tan grave y dijo que era el momento más duro de su carrera. Pero defendió sus propias decisiones de selección, señalando que las lesiones suceden en el fútbol, ​​pero el impacto mediático es mayor cuando se es una estrella en un gran club.

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«Si le pasara a otro jugador, hablaríamos igual», afirmó. «Kavi no jugó el fin de semana pasado debido a una suspensión, estaba fresco y en condiciones de jugar. Siempre protegemos a los jugadores, pero fue un accidente. Las lesiones ocurren todo el tiempo en el fútbol. Es más impactante cuando se trata de Kavi, o (Real Madrid) Vinicius Jr. o (Edouard) Camavinga. Pero siempre existe un riesgo cuando un jugador salta al terreno de juego.

Queda por ver si esto será aceptado en Barcelona.

Todo esto ocurre justo cuando De la Fuente finalmente parece sentirse cómodo con el trabajo. Tácticamente, ha dejado su propio sello en el equipo, a menudo reduciendo el enfoque súper agresivo y las exigencias tácticas detalladas de Luis Enrique. El actual ‘Mr’ tiene una personalidad y una actitud más sencilla y relajada que su predecesor.

España todavía domina la posesión contra la mayoría de sus rivales, pero ahora suele marcar muchos goles de los delanteros centros tradicionales (Morata o Joselu) y centros. Eso incluye tres goles de Le Normand, Ferran Torres y un gol en propia meta de Luka Lochoshvili de Georgia contra Georgia el domingo por la noche.

Tienen 21 puntos con 25 goles y cinco goles en ocho eliminatorias para la Eurocopa 2024. Eso es genial, especialmente después del complicado comienzo. Pero se entiende que el grupo no es muy desafiante y las escapadas fueron a favor de España. Noruega, a pesar de contar con Erling Holland y Martin Odegaard, fue una gran decepción. El gol de tiro libre de Scott McTominay que le dio a Escocia una ventaja de 1-0 en la segunda mitad contra España en octubre pasado fue anulado polémicamente.

«Somos uno de los equipos capaces de luchar por ganar la Eurocopa», dijo De La Fuente esta semana. «Estamos entre los 10 primeros en el ranking de la FIFA y queremos seguir mejorando. Equipos como Francia, Alemania, Inglaterra, Portugal, Italia, Croacia también son equipos muy competitivos. Y cada equipo que llegue a la final tendrá 11 grandes jugadores. y no se puede descartar una sorpresa.

Torres celebra su gol (CESAR MANSO/AFP vía Getty Images)

Esa intención de dar un mensaje positivo es propia del actual seleccionador español, que intenta no decir nada remotamente polémico. Tanto sus jugadores veteranos como los directivos de la federación están contentos de gestionar un equipo que no hace mucho ruido.

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La relación de De la Fuente con los influyentes medios deportivos españoles es mucho mejor que bajo Luis Enrique, otro aspecto positivo para la federación. «Estoy muy orgulloso de ser español, católico y aficionado a los toros», dijo recientemente a AS y fue recibido por los seguidores incondicionales de la selección nacional. Llega en un momento en el que existe una fuerte oposición política al nuevo gobierno liderado por los socialistas, que cuenta con el apoyo de los nacionalistas catalanes. El Estadio José Sorilla de Zaragoza se agotó el domingo por la noche con aficionados vestidos con los colores nacionales de España.

Gran parte de las críticas a De la Fuente provienen de fuera del fútbol o de fuera de España, lo que llevó a la pelea del domingo con el Barça. Sus aplausos no contaron contra Rubiales por su mordaz discurso tras el Mundial femenino. En cambio, el equipo masculino y su manager se unieron contra los forasteros que sentían que necesitaban hacer más para apoyar las luchas de sus contrapartes femeninas para lograr un cambio real en la federación.

Así pues, las dudas sobre el nombramiento de De la Fuente, especialmente tras la derrota de Escocia, han desaparecido en gran medida. Todo el mundo en el fútbol español sabe que ésta no es una generación dorada y las expectativas son realistas. «No es un gran equipo, pero De la Fuente ha aportado tranquilidad y constancia», dijo un agente antes del partido del domingo.

Sin embargo, con la Federación Española siempre hay una vuelta de tuerca. El contrato actual de De la Fuente se extiende hasta el 30 de junio del próximo año, a mitad de la Eurocopa 2024. Las conversaciones sobre una prórroga se han pospuesto hasta que se elija al sucesor permanente de Rubiales. Incluso la fecha de esas elecciones aún no se ha fijado y el gobierno está estudiando actualmente la posibilidad de revisar las normas electorales.

Un nuevo presidente de la RFEF puede querer elegir a su propio capitán de la selección nacional, especialmente si se elige a un outsider para llevar una reforma real a la federación. Eso todavía parece poco probable, y De la Fuente sugirió el sábado que le gustaría entrenar a España cuando sea coanfitrión de la Copa del Mundo 2030.

Estos planes a largo plazo tendrán que esperar por ahora, especialmente teniendo en cuenta lo ocurrido con Kavi. De la Fuente pareció encontrar aguas tranquilas después de muchas tormentas durante su primer año. Pero ser entrenador de España no es tan fácil.

(Foto: Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images)