junio 22, 2024

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Cómo hace frente España a la escasez de conductores |  IRU

Cómo hace frente España a la escasez de conductores | IRU

España se enfrenta a una escasez de conductores, y empeorará si continúan las tendencias actuales. Le preguntamos a Ramón Valdivia, vicepresidente ejecutivo de ASTIC, miembro de la IRU y miembro ejecutivo del presidente de la IRU, qué podría y debería hacerse en respuesta.

La escasez de conductores es un problema global, con millones de empleos de conductores de autobuses, autocares y camiones que amenazan la estabilidad y continuidad de la movilidad y las cadenas de suministro.

Ramón Valdivia analiza la situación en España.

¿Qué tan grave es la escasez de conductores en España?

A España le faltan varios miles de conductores de autobuses y camiones. Pero eso es solo la punta del iceberg. Más del 70% de los camioneros tienen más de 50 años. La edad promedio de los conductores de autobús es de 49 años.

Si las tendencias actuales no cambian drásticamente en los próximos cinco años, podríamos perder un tercio de nuestra fuerza laboral total en los próximos años.

Por otro lado, menos del 3% de los conductores de autobús y autocar en España son menores de 25 años, mientras que la tasa de paro juvenil supera el 30%, la más alta de la UE.

En mi opinión, es un indicador muy fuerte de que la generación más joven no está tan interesada en la profesión como antes. Cambiar esta situación no es fácil. Tomará al menos una generación, pero no podemos rendirnos.

¿Qué hizo España en respuesta?

En 2020, tras una intensa labor de cabildeo y colaboración con el Ministerio de Transportes, España redujo la edad mínima para conducir de los camioneros de 21 a 18 años, y la edad mínima para conducir de autobuses y autocares de 22 y 21 años. Es una mejora, al menos en el lado de la carga. Para el sector de pasajeros, esto no es suficiente.

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Estos son solo los primeros pasos y llevará tiempo hacer que esta profesión sea más atractiva para las generaciones más jóvenes. Hay muchos otros aspectos a tratar.

¿Qué otros pasos ha dado España?

En marzo de 2022, el gobierno español aprobó una nueva ley que prohíbe la práctica de cargar y descargar camiones de más de 7,5 toneladas.

La ley también indemniza a los operadores de transporte que hacen esperar a los conductores más de una hora en los centros de distribución.

¿Qué otra cosa hacer?

Otro problema que debemos abordar en mi opinión es la falta de seguridad y protección en las áreas de descanso y estacionamientos de camiones. Desalienta tanto a hombres como a mujeres a ponerse al volante.

Nuestros conductores merecen ser tratados con dignidad. Necesitamos construir una infraestructura adecuada para garantizar su seguridad y comodidad.

Es muy importante que los transportistas y cargadores trabajen juntos y mejoren otras condiciones de trabajo.

Estamos aumentando el compromiso de nuestros miembros con la Carta para el tratamiento de los conductores en los lugares de entrega, con el apoyo de la IRU, el Consejo Europeo de Cargadores y los Sindicatos Europeos.

La Asociación de Cargadores de España y varias navieras también han firmado la Carta. Gracias a este trabajo conjunto, tenemos previsto realizar esfuerzos conjuntos con las navieras de España para ampliar la cobertura del chárter e implicar a los puertos españoles.

¿Qué se puede hacer a corto plazo?

A corto plazo, contratar conductores profesionales de terceros países puede ser una solución temporal y cubrir parte del vacío.

El gobierno debería eliminar las trabas burocráticas que dificultan el proceso de contratación de conductores profesionales extranjeros de América Latina o Marruecos. Deberían permitir a los conductores de terceros países obtener un permiso de residencia permanente de forma fácil y rápida. La verificación y autenticación de sus permisos de conducción también debería abordarse pronto.

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También estamos buscando obtener una licencia de conducir a través del sistema educativo regular. Deben asignarse fondos para la formación. Una de las principales barreras para el acceso a la profesión es el alto costo de la licencia y capacitación profesional. Esto solo es posible en escuelas privadas y cuesta alrededor de 5.000 euros.

Muchos de estos retos y soluciones no son exclusivos de España. El problema está en toda Europa, incluso más allá.

En realidad, España presenta la situación de manera más impactante que otros debido a su alta tasa de desempleo juvenil y su muy baja proporción de jóvenes conductores profesionales.

Un informe reciente de la IRU encontró que la escasez de conductores de camiones, autobuses y autocares se está saliendo de control en Europa, impulsada por el aumento de la demanda de transporte y el envejecimiento de la población de conductores.

La IRU insta a la UE a utilizar la enmienda actual a la Directiva sobre licencias de conducir de la UE para reducir y armonizar la edad mínima para conducir en toda la UE, incluido el transporte de pasajeros, para permitir que los jóvenes comiencen su formación profesional de conducción a los 17 años.

En desarrollos recientes, la propuesta de la Comisión Europea para enmendar la Directiva de Licencia de Conducir de la Unión Europea incluye varias características prometedoras para ayudar a abordar la escasez crónica de conductores en el sector del transporte de mercancías. Pero en el lado del pasajero ha disminuido por completo.