mayo 27, 2024

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EE. UU. vence al No. 1 España en la exhibición de la Copa Mundial FIBA: ‘Todavía tenemos buenos jugadores’, dice Kerr

EE. UU. vence al No. 1 España en la exhibición de la Copa Mundial FIBA: ‘Todavía tenemos buenos jugadores’, dice Kerr

MÁLAGA, España — Una victoria del equipo de EE. UU. se considera una sorpresa de cualquier tipo, pero en lo que respecta al ranking mundial FIBA, la victoria del domingo fue una victoria.

La selección de Estados Unidos, número 2 en el ranking mundial de amistosos, venció a España 98-88 detrás de los 21 puntos de Jalen Brunson y la gran noche de Jaren Jackson Jr.

El equipo de EE. UU. puede tener marca de 3-0 en este viaje por carretera a la Copa Mundial FIBA ​​​​, pero esta es la primera prueba difícil. Jugaron frente a una estridente multitud local de 10.850 aficionados en Málaga, en la costa sur de España, y los españoles tomaron la delantera brevemente en el último cuarto.

Claro, había algunos fanáticos estadounidenses salpicados aquí y allá, pero no eran los denunciantes del equipo de EE. UU. (Así es como los fanáticos en muchas naciones de baloncesto abuchean a los oponentes o árbitros). Ciertamente no estaban cantando «España» al unísono, cantando canciones populares españolas o dando una serenata a Shanti Altama con vítores de «al-da-ma».

Con alrededor de 11,000 personas aquí, sonaba doble, y parecía que muchos de ellos estaban en la cancha para defender a los estadounidenses en el tercer cuarto, cuando el equipo de EE. UU. cometió siete pérdidas de balón para tomar una ventaja de 10 puntos en el medio tiempo.

«Siento que todos vivimos para los partidos fuera de casa (en la NBA)”, dijo Mikal Bridges, quien contribuyó con cinco de sus 12 puntos en el cuarto. «Cada vez que nos vemos, siempre digo: ‘Me encanta jugar contra ti. en tu casa.’ … Fue loco. Quiero decir, cuando salieron en ese tercer cuarto, cuando dieron la vuelta y comenzaron a caminar hacia nosotros, fue increíble.

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“El ambiente es contagioso. Es gracioso. Estaba hablando con mis compañeros de equipo sobre jugar en el campeonato nacional, y jugar en la final es un ambiente diferente. Es como algo con lo que sueñas, y ni siquiera estamos en el campo en Filipinas (para la Copa del Mundo).

“Pero venir aquí y estar en España, este hombre ridículo”, continuó Bridges. «Me alegro de ser parte de esto, me alegro de estar pasando por eso».

Las estadounidenses ganaban 55-45 en el medio tiempo, pero las estadounidenses no estaban listas cuando los dos equipos regresaron al tercer cuarto. España anotó los primeros cinco goles y el entrenador Steve Kerr pidió un tiempo muerto para arreglar las cosas, luego los españoles anotaron los siguientes cuatro cuando el tiempo expiró. Jackson detuvo la hemorragia con un triple, pero España tomó la delantera a menos de cuatro minutos del tercero con dos tiros libres de Altama. Y estuvo apretado durante otros 10 minutos.

«Terminamos la primera mitad con una buena racha, logramos una ventaja de 10 puntos y defraudamos a nuestra defensa», dijo Kerr. «Creo que es una gran lección para nosotros. No puedes bajar la guardia y contar, y puedes hacer eso en la NBA. Y muchas veces, no quieres hacer eso (en la NBA) y puedes dejarlo Pero estás en FIBA ​​​​(por 48 Si bajas tu defensa en (juegos de 40 minutos en cambio) estás jugando fuego, y pensé que estiraron su presión defensivamente en los primeros minutos de el tercer juego».

Jackson finalizó con 14 puntos, cinco rebotes y tres tapones, mostrando su habilidad y valor a este equipo ante Altama y los hermanos Hernangómez. En un and-1 con 9:35 restantes, Jackson le dio al equipo de EE. UU. la ventaja definitiva, pero por lo demás era una fuerza interna que no contaba exactamente en la hoja de estadísticas.

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Anthony Edwards, el máximo anotador de los estadounidenses en dos juegos, anotó siete de sus 11 puntos en el cuadro final.

Brunson ponchó a uno en el cuarto, pero sin duda marcó la pauta para los estadounidenses. Conectó sus nueve intentos de tiro y repartió cinco asistencias para el juego, anotando 16 solo en la primera mitad. (Y oye, todos los fanáticos españoles y estadounidenses cantaron «Sweet Caroline» después del juego, al igual que Fenway Park).

«Solo quería asegurarme de que todos estuviéramos en la misma página y que queríamos ganar», dijo Branson sobre su buen comienzo. “Jugué como me jugó la defensa. No entré pensando que iba a meter la pelota en el aro, pero esas oportunidades llegaron y la pelota entró.

«Jugué terrible en el tercer cuarto y no estaba listo para dar el salto», agregó Brunson.

Los estadounidenses tuvieron su mejor actuación desde el rango de 3 puntos hasta el momento, conectando 10 de 18 desde lo profundo, y también cometieron 20 pérdidas de balón. Brandon Ingram y Austin Reaves anotaron 11 puntos cada uno, y la máquina de asistencias Tyrese Halliburton agregó 12 más. Aparentemente, hemos perdido la cuenta en tres juegos (en realidad, son 18 monedas hasta ahora, pero vienen a un ritmo tan vertiginoso que es difícil contarlas).

Aldama, compañero de Jackson en los Grizzlies de Memphis, anotó 14 puntos para España, mientras que Willy Hernangómez, que estuvo en la NBA con New Orleans, terminó con 13 puntos y Juancho Hernangómez de Toronto tuvo 11 puntos. En los dos últimos torneos internacionales importantes, las selecciones del calibre de la NBA han puesto nerviosos a los estadounidenses, por lo que es bueno tener a Jackson a bordo y proteger la ventaja.

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Hablando de esos eventos globales, repasemos brevemente cómo España se convirtió en el número 1 sobre los Estados Unidos.

Desde el verano de 2019 hasta este mes, el equipo de EE. UU. terminó séptimo en la Copa del Mundo en China y ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Tokio junto con el talento de la NBA. Más tarde, USAB terminó tercero en la AmeriCup, un torneo de naciones de América del Norte y América del Sur, y perdió dos juegos contra los G Leaguers y ex profesionales en las eliminatorias de la Copa Mundial 2023.

Mientras tanto, España ganó la Copa del Mundo de 2019, cayó ante los estadounidenses en los cuartos de final olímpicos y luego ganó el EuroBasket el año pasado.

Desde 2017, FIBA ​​​​ha clasificado a los equipos según los juegos ponderados jugados y las victorias, y los resultados permanecen con los equipos durante seis años.

Por supuesto, las clasificaciones no importan cuando se trata de lo que sucede en la cancha (o la clasificación de la Copa Mundial, para el caso). Los estadounidenses creen firmemente, y con razón, que son el equipo más profundo en el campo de 32 equipos.

«Sabíamos que teníamos que apoyarnos en nuestra profundidad», dijo Kerr. «Creemos que tenemos mejores jugadores que otros equipos, más profundidad».

El equipo de EE. UU. parte de España el lunes hacia Abu Dhabi y dos partidos más de exhibición contra Grecia y Alemania.

Lectura obligatoria

(Foto: Joe Murphy/NBAE vía Getty Images)