noviembre 30, 2022

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El mensaje de Ava Gardner se pierde en España

Un dedicado retrato firmado por una joven Ava Gardner en España pasó de mano en mano durante más de siete décadas, torciendo a lo largo de los años hasta olvidar su origen e incluso la identidad del sujeto.

Llegó como regalo de un amigo a su actual propietario hace diez años y estuvo enrollado en un tubo de cartón durante años hasta que se enmarcó para evitar su deterioro. Su valor para él era personal porque provenía de un colega, aunque la fecha a lápiz, 1950, muestra claramente su antigüedad.

Pero este retrato de una mujer joven con ocho caras y firmas escondía un secreto que no empezó a desvelarse hasta la pandemia.

Durante un día de confinamiento, Rafael Pérez Pallares, sacerdote de la Diócesis de Málaga, descolgó el cuadro de la pared para observar más de cerca los retratos y mensajes y, con la ayuda de un amigo, encontró lo que creyó que era una firma. ‘Ana’ es en realidad ‘Ava’. Fue Ava Gardner quien escribió: «Para Blanche, todo lo mejor».

Junto a su retrato, Ava Gardner escribe su mensaje: «Los mejores deseos siempre».

Este fue el comienzo de una investigación a gran escala que llevó al propietario de la película a la película Pandora and the Flying Dutchman, estrenada en 1951 pero filmada un año antes en Dosa de Mar, Cataluña.

Era la primera vez que la actriz rodaba en España y se enamoró del país. El primero fue el torero Mario Capre, que llevó al entonces marido de Ava, Frank Sinatra, a coger un vuelo a Girona para acallar los rumores en Hollywood.

De hecho, debajo de la diva americana aparece un cuadro del torero con dedicatoria propia. Sinatra debió sentir que estaba demasiado cerca.

Pandora y el holandés errante (1951)

Ilustración: Encarni Hinojosa

ava gardner

La película trajo a la diva a España por primera vez, y ella volvió a vivir a mediados de los años 50.

james mason

En el apogeo de su carrera, el actor interpreta al holandés errante titular; El carácter de Ava lo impresionó.

sheila sim

Actriz y estrella de cine británica de los años cincuenta casada con el director y actor Richard Attenborough (Jurassic Park).

Mario Capré

El torero tuvo una aventura con Eva fuera de cámara, lo que puso muy celoso a su marido, Frank Sinatra.

pamela mason

Una de las condiciones en las que James Mason insistió antes de actuar en la película fue que su esposa formara parte del elenco. Su nombre de nacimiento era Pamela Helen Oster.

nigel patricio

Otro actor británico que a menudo se veía en la pantalla en las décadas de 1940 y 1950, siempre fue considerado un actor de teatro.

patricia lluvia

Pandora fue el papel más famoso de esta actriz londinense, después de que interpretó varios papeles secundarios, ganó atención y popularidad por sus papeles en series.

marius goring

El actor volvió a protagonizar junto a Ava Gardner la siguiente película, The Barefoot Contessa (1954), ambientada en España.

harold warren

Primero conocido por su trabajo en la radio, el actor también apareció en las populares Ivanhoe y Pandora.

Cuando Pérez Pallares comenzó a descifrar los nombres de otros que habían firmado sus retratos, descubrió otra estrella de la época, James Mason, y otros como Nigel Patrick, Sheila Sim, Harold Warrender y Patricia Raine. Rostros (pero sin mensaje adjunto) de Marius Goering y Pamela Mason, esposa del coprotagonista de la película.

“Sabía que tenía que haber una historia detrás de todos esos nombres, pero no sabía cuál era hasta que se la conté a un cinéfilo que vino a verme porque se iba a casar. Explicó cuando vio los retratos. Es Pandora y el elenco de El holandés errante”, dijo Pérez Pallares.

El descubrimiento de la conexión de Ava Gardner le otorgó un valor especial y le inspiró para continuar su investigación sobre la película, una de las primeras películas de Hollywood rodadas en España en los años 50.

El director de fotografía Jack Cardiff aprovechó esta experiencia española para dirigir otra película, Scent of Mystery (1960), rodada en Málaga, que hizo historia por ser la primera en utilizar el sistema olfativo. Cuando se proyecta. Y por un completo fracaso. Pero esa es otra historia.

Ava Gardner en Dosa de Mar (Girona), con su tercer marido Frank Sinatra (R), que acudió a Pandora y al Flying Dutchman. /

EFE

¿Quién o qué es Blanca?

Después de descubrir todo esto, la identidad de Blanche aún se desconoce ya que todos los actores de la película en el boceto escribieron la dedicatoria a lápiz. Les gustaba y presumiblemente colaboraba con ellos o trabajaba directamente con ellos, aunque el actual propietario de esta pieza de colección tiene una hipótesis alternativa.

«Al pie de página pone ‘Memorial de Zacharo’, y es un jardín de la Costa Brava cuyo primer edificio fue una casa icónica de los años 20 llamada Senya Blanca», cuenta Pérez Ballaras, que opina. Las dedicatorias pueden referirse a la residencia, que ahora se conserva, y donde los actores pueden haberse alojado o filmado.

Dibujo original con bocetos a lápiz y mensajes emitidos, comenzando con Ava Gardner. /

Ana

Tampoco se confirma quién pintó los retratos y qué sucedió en los años previos a su llegada a Málaga. El artista pudo haber sido el escultor Paco Torres Manzo, que fue contratado por la productora para realizar dibujos mientras se rodaban las escenas, y efectivamente lleva la firma de ‘Paco’.

Sobre el origen, Pérez Pallares dijo que se lo dio un sacerdote, que lo recibió de un ex guardia civil zaragozano que se retiró a Alhaurín de la Torre. Y ahí termina el camino.

“Puede ser resultado de un robo, alguien lo está buscando, pero quién sabe de dónde salieron estos dibujos”, dijo. Sin embargo, dice que no tiene una participación particular en esta creación única, poniendo su vocación y profesión cristiana en primer lugar.

“Si alguien está más interesado que yo y quiere usarlo, más personas pueden disfrutarlo, pueden obtenerlo”, dijo con una sonrisa.

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