octubre 6, 2022

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En las pistas duras más tranquilas de España, la estrella de Carlos Algarz ya ha brillado

En diciembre, cuando me reuní con Carlos Algaraz y su entrenador Juan Carlos Ferrero en la academia en la desolada campiña de Villena, España, con calma y sensatez les expliqué que el objetivo para 2022 era entrar en el top 15.

Tanto por la paz y la razón.

El domingo, Alcaraz se convirtió en campeón de Grand Slam al ganar el título individual masculino en el US Open y, a los 19 años, se convirtió en el jugador No. 1 más joven desde que se creó el ranking ATP hace casi 50 años.

En diciembre, Alcaraz entrenó en la cancha dura con Ferrero en la parte trasera de los terrenos de la academia, solo para que unos pocos se dieran cuenta mientras recogían sus propios balones en medio de la paz y la tranquilidad.

Tanto para la paz y la tranquilidad.

La victoria en cuatro sets del domingo sobre Casper Ruud de Noruega se aseguró en un estadio Arthur Ashe con entradas agotadas, con los gritos de casi 24,000 fanáticos rugiendo desde el techo retráctil cubierto.

Para ser honesto, ya ha nacido una estrella.

Algarez marcó esa gran casilla hace un tiempo cuando derrotó a jugadores como Novak Djokovic y Rafael Nadal esta temporada con sus trofeos acrobáticos que desafían la gravedad en la gira y sus primeros elogios. Después de ganar la final del Miami Open sobre Rudd a principios de abril, se dio cuenta de que los títulos de Grand Slam estaban a su alcance.

Pero no importa cuán obvia sea la habilidad y cuán dinámico sea el juego, no sabes de lo que es capaz un tenista hasta que lucha por los puntos más importantes en las ocasiones más importantes.

El domingo fue uno de esos momentos, y como él y nosotros ahora sabemos, Alcaraz esperaba ser el mega-talento mientras los Tres Grandes del tenis masculino, Nadal, Djokovic y Roger Federer, cabalgaban hacia la penumbra.

«Es una locura para mí», dijo el domingo por la noche. “Nunca pensé que iba a lograr algo así a los 19 años. Todo llegó tan rápido».

Algaraz, como jugadores verdaderamente excepcionales, llegó a las pocas estaciones habituales en el camino hacia la victoria y pisó el acelerador en lugar de detenerse.

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Pete Sampras tenía 19 años cuando alcanzó su mejor servicio y golpe de derecha para ganar el título individual masculino del US Open de 1990. El compañero español de Algaraz, Nadal, tenía 19 años cuando llegó a su primer Abierto de Francia en 2005, y corrió la tabla contra sus mayores sin siquiera va a un quinto set.

Algaraz está ahora en la misma columna, aunque no lo hace parecer ni remotamente fácil en Nueva York. Tuvo que salvar un punto de partido ante la italiana Janic Sinner en cuartos de final. Fue parte del hecho de que ganó tres partidos consecutivos de cinco sets a la medianoche o después, y lo mantuvo despierto hasta que gran parte de la ciudad se despertó.

Y fue sólo para llegar a la final, donde un revés hubiera sido del todo comprensible. Pero Algarz no tenía nada de eso, y aunque sus niveles de energía parecieron caer a veces en el segundo y tercer set, sus golpes de fondo de corte completo carecieron de algo de su fuerza habitual.

Pero como hacen los campeones, encontró la manera y, como no hacen todos los campeones, lo hizo atacando cuando estaba amenazado en lugar de esperar.

Sirviendo en el juego número 12 del tercer set, se acercó a la red y conectó una hábil volea ganadora en ángulo para salvar un punto de set. Sacó, remató de volea y salvó el siguiente al rematar el punto con un tiro de cabeza. Ganó el juego con un golpe de revés que envió a Root de regreso a la línea de fondo, donde conectó un tweener donde Algaraz, de regreso a la red, golpeó para forzar el desempate.

No hay necesidad de enterrar a los Tres Grandes todavía.

Los días de gloria de Federer pueden terminar a los 41 años, y no ha jugado en más de un año. Pero Nadal, de 36 años, ha ganado dos grandes títulos este año y ha hecho una temporada espectacular, reafirmante. Djokovic ganó Wimbledon y, a pesar de no estar vacunado contra el covid-19, es probable que el gobierno australiano le dé permiso para proteger a la vieja guardia contra Algaraz y la nueva ola en el Abierto de Australia en enero. método.

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Pero la final del domingo y este US Open enviaron un mensaje claro: el tenis masculino tendrá un latido fuerte mucho después de que sus íconos de larga data se hayan ido.

Ver este encuentro fue un día en el que dos jóvenes hambrientos perseguían simultáneamente su primer título importante y el ranking No. 1.

Fue la primera vez, y lo que lo hizo aún mejor fue que fue un gran tenis en todas las canchas, lleno de riesgos y recompensas con rugidos de aprobación y ocasional incredulidad resonando en el Thunderdome del Ashe Stadium.

Algaras, un carrete destacado humano con los pies en la tierra con una raqueta en la mano: muy adecuado para una era de redes sociales donde el ingenio del tamaño de un bocado es la moneda del imperio. Pero Ruud, aparentemente sin glamour, persiguió los drop shots, arrancó audaces golpes de derecha ganadores, contrarrestó las rápidas agujas de Algaraz y luchó para mantener vivos los puntos y sus oportunidades.

Mostró hospitalidad y una deportividad notable, calificándose a sí mismo de un doble bote en el segundo set que el juez de silla falló, otorgando así el punto a Alcaraz, quien claramente agradeció el gesto.

A pesar de lo que estaba en juego, fue una final jugada con ese tipo de espíritu corintio.

Ruud estuvo cerca de darle la vuelta, incluso más cerca de un marcador de cuatro sets, pero perdió su ventaja y su ritmo cuando más lo necesitaba: tiro tras tiro errante en el desempate del tercer set que le dio a Algarez una confianza renovada. Una vista clara de la línea de meta.

«Tiene un espíritu de lucha increíble», dijo Rudd, quien todavía está buscando su primer título importante después de perder ante Nadal en sets corridos en la final del Abierto de Francia de este año.

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Ruud es lo suficientemente bueno para notar el hilo común entre los dos campeones españoles, nacidos con casi 17 años de diferencia. Es posible que Algaraz haya crecido admirando el estilo y las habilidades de velocidad neta de Federer, pero al igual que Nadal, claramente disfruta la pelea, como lo demostró una y otra vez en Nueva York. No solo se deleita en ganar un partido, sino también en el proceso que conduce a la victoria.

“De eso se trata Carlos”, dijo Ferrero durante mi visita en diciembre. «Muchos jugadores quieren competir, pero no muchos esperan jugar los puntos más importantes. Carlos lo hace, y creo que es una buena señal para el futuro».

Ferrero dijo que sintió que faltaba algo de la alegría de Alcaraz en los Masters 1000 en Montreal y Mason, Ohio, a principios de este verano. Ferrero tenía la intención de recuperarlo y lo instó a mantenerse fiel a sus instintos de ataque, acercarse a la red con balones cortos y usar toda su gama de habilidades. El objetivo se ha logrado. «Vine aquí para divertirme», dijo Alcaraz. «Sonríe en la cancha y disfruta jugando al tenis».

Ferrero, quien ganó el ranking No. 1 al llegar a la final del US Open de 2003 ganado por Andy Roddick, sigue siendo del tipo poco entusiasta, pero incluso el domingo extendió sus palmas hacia el equipo. Mantén la calma mientras su expresión nerviosa envía un mensaje diferente.

¿Quién puede culparlo? Al ver a Algarez en un torneo profesional de bajo nivel en España, percibió algo especial en Algarez: verlo hacer drop shots y correr sin miedo a la red; Se dio cuenta de la capacidad de adaptar su juego a la oposición; Se dio cuenta de que tenía engranajes adicionales en su equipo adicional.

Pero también tenía en mente una visión a largo plazo.

«Sobre todo, me dijo que no me apresurara», explicó Alcarez en diciembre. «Voy a ganar experiencia, jugar partidos, aprender las cuerdas y no necesariamente apresurarme al proceso. Tengo que vivir todos estos momentos y no apresurarme a sacar conclusiones de inmediato».

No hay prisa.