diciembre 4, 2022

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España finaliza un acuerdo de $ 2.1 mil millones por 20 Eurofighters para reemplazar los viejos F-18

WASHINGTON – España recibirá 20 aviones Eurofighter para reemplazar un lote de F-18 que la fuerza aérea del país opera desde las Islas Canarias, según Airbus Defence and Space, la empresa más grande del consorcio de la industria que fabrica aviones.

La firma de un acuerdo de 2.000 millones de euros (2.100 millones de dólares) en el Salón Aeronáutico de Berlín el jueves es parte de un plan español más amplio para reemplazar su antigua flota de unos 70 F-18 fabricados por Boeing. Eurofighter tenía una especie de bloqueo para reemplazar el avión español más antiguo fabricado en Estados Unidos, estacionado en la popular isla turística de Gran Canaria, al oeste de África, y el gobierno de Madrid autorizó la compra a fines de 2021.

El programa Halcon, como llaman los españoles a la adquisición, incluye 16 aviones monoplaza y cuatro biplaza, todos equipados con radares e-scan. Con las entregas programadas para comenzar en 2026, el nuevo acuerdo llevará la flota de Eurofighter de España a 90, según Airbus.

La Agencia de Gestión de Tornados y Eurofighter de la OTAN (NETMA) representa a los cuatro gobiernos principales involucrados en el programa: Alemania, Reino Unido, Italia y España. Eurofighter GmbH, con sede en Alemania, el proveedor, representa a las industrias participantes de los países miembros, encabezados por Airbus Defence and Space para Alemania y España, BAE Systems para el Reino Unido y Leonardo para Italia.

El acuerdo firmado el 23 de junio en Berlín también incluye 48 plantas de energía EJ200 de los jets, vendidas por un consorcio de fabricantes de motores líderes de las cuatro naciones del programa, según un comunicado de Eurofighter GmbH.

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Los Eurofighter de España se ensamblan en el sitio de Getafe de Airbus, al sur de Madrid.

“Este pedido adicional refuerza el compromiso de España no solo con el Eurofighter sino también con su entorno industrial y de desarrollo”, dijo Mike Schoellhorn, director ejecutivo de Airbus Defence and Space.

Airbus ha presentado la modernización de su flota Eurofighter como un trampolín hacia el futuro Sistema Aéreo de Combate, o FCAS, un programa alemán-francés-español destinado a reemplazar el tipo en Alemania y España, y el Rafale en Francia.

Sin embargo, ese programa ha estado en el limbo debido a las afirmaciones de liderazgo industrial de la francesa Dassault que los ejecutivos de Airbus han dicho que no pueden aceptar porque los obligaría a abandonar sus propias líneas comerciales clave en el campo de la aviónica.

Sebastian Sprenger es editor de Europa para Defense News, e informa sobre el estado del mercado de defensa en la región y sobre la cooperación entre EE. UU. y Europa y las inversiones multinacionales en defensa y seguridad global. Anteriormente se desempeñó como editor gerente de Defense News.