mayo 24, 2024

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España quiere ser un hub de energía verde, pero los riesgos avanzan demasiado rápido

España quiere ser un hub de energía verde, pero los riesgos avanzan demasiado rápido

(Bloomberg) — En un puerto frente a Gibraltar, dos monarcas europeos hicieron una rara aparición conjunta en junio, ofreciendo su visto bueno en una aventura audaz y arriesgada.

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Haciendo escala con buques de carga en Algeciras, el rey Felipe VI de España y el rey Willem-Alexander de los Países Bajos inauguraron la nueva ruta marítima. Un producto importante que llamó la atención de la realeza moderna: el amoníaco verde, una forma de transportar hidrógeno y una parte clave de los planes de España para convertirse en un centro de energía limpia.

El resto de Europa no estaba preparada.

España está invirtiendo más de 18.000 millones de euros (19.500 millones de dólares) para producir y distribuir hidrógeno generado a partir de energías renovables, el esfuerzo más ambicioso de Europa hasta la fecha para implementar tecnologías críticas para convertirse en el primer continente climáticamente neutro del mundo.

El enfoque del «campo de los sueños» asume que una vez que se crea la oferta, seguirá la demanda. Pero países como Francia y Alemania han comenzado a abandonar partes del Acuerdo Verde de la UE, cuyo objetivo es producir 10 millones de toneladas de hidrógeno limpio para 2030. Costos políticos y financieros.

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Además de las incertidumbres, una elección anticipada el 23 de julio podría producir un nuevo gobierno reacio a gastar en el sector. Podría repetirse la historia, España usó un programa de 2007 para subsidiar paneles fotovoltaicos después de que los pasivos se salieran de control.

Los planes de España se extienden desde las costas de norte a sur e incluyen la instalación de hidrógeno verde más grande de Europa en Portolano. Calvera Hidrógeno SA, con sede en Zaragoza, incluye proyectos para desarrollar equipos de generación y almacenamiento de combustible, incluyendo estaciones de servicio para automóviles, autobuses y trenes. En total, España alberga uno de cada cinco proyectos estratégicos de hidrógeno a nivel mundial, solo por detrás de Estados Unidos.

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«España está en una posición única y privilegiada como Arabia Saudí de una especie de hidrógeno verde», ha dicho Carlos Barraza, vicepresidente de energías limpias de Cepsa SA, una refinería local que está invirtiendo 3.000 millones de euros en proyectos conocidos como Andalucía Verde. Valle del Hidrógeno.

Compuesto de energía renovable que descompone las moléculas de agua, el hidrógeno verde se considera fundamental para la transición lejos de los combustibles fósiles. Es un medio de almacenamiento de energía del sol, el viento y el agua, que se transporta a través de tuberías y barcos. La Agencia Internacional de Energías Renovables estima que el hidrógeno verde debe aumentar de menos de 1 millón hoy a más de 500 millones de toneladas para 2050 para evitar los peores efectos del calentamiento global.

Bendecida con las mejores condiciones de energía solar en Europa, España está destinada a desempeñar un papel de liderazgo. El peligro es que empuja demasiado rápido, demasiado rápido.

Martin Lambert, jefe de investigación de hidrógeno en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford, dijo: «Hay una secuencia lógica de cosas que hacer. El primer paso es hacer todo lo posible para descarbonizar el sistema de energía localmente, luego usar hidrógeno de excedente de energía renovable a nivel nacional, y luego pasar a la exportación».

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Como muestra la comparecencia real en Algeciras, España ya avanza en proyectos de transporte.

El amoníaco es fácil de transportar porque el gas se puede licuar fácilmente. Un compuesto formado por moléculas de nitrógeno e hidrógeno se considera «verde» si se elabora con energía renovable.

Cepsa prevé invertir 1.000 millones de euros en la producción de San Roque, que estará finalizada en 2027. Se espera que la nueva ruta comercial, similar a un proyecto similar en la cercana Huelva del principal desarrollador de energía limpia de Europa, Iberdrola SA, envíe el producto químico. El puerto holandés de Rotterdam.

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Pero el amoníaco es altamente tóxico, inflamable y corrosivo. Debido a los riesgos para la salud y el medio ambiente, requiere estándares de seguridad más estrictos, según el Foro Marítimo Global sin fines de lucro. Esto limita el número de barcos que se pueden utilizar.

H2Med es la columna vertebral de las aspiraciones exportadoras de España. El gasoducto de 2.500 millones de euros puede transportar 2 millones de toneladas de hidrógeno al año. El enlace submarino, que recibirá financiación de la UE, se extenderá desde Barcelona hasta Marsella y, finalmente, conectará con Alemania.

A medida que toman forma los enlaces de suministro y transporte de España, otros países siguen rezagados. Según el grupo industrial Hydrogen Council, menos del 10% de los cientos de proyectos anunciados en todo el mundo están respaldados por capital comprometido. La firma analista Aurora Energy Research estima que solo el 1% de la tubería global está actualmente en construcción.

Los rezagados de Europa incluyen a Alemania, que no alcanza su objetivo de tener 10 teravatios de capacidad de hidrógeno para fines de la década.

El hidrógeno verde cuesta el doble que la versión «gris» derivada de los combustibles fósiles. Si bien EE. UU. está promoviendo una transición limpia con créditos fiscales para ayudar a cerrar esa brecha, el marco de políticas de Europa se ha vuelto más confuso y los nervios comienzan a desmoronarse en España.

«Ya tenemos muchos proyectos de hidrógeno verde en España y otros países, pero aún no sabemos qué apoyará esos proyectos», dijo Ignacio Callan, presidente de Iberdrola, con sede en Bilbao, en una llamada con analistas después del informe. Ganancias del primer trimestre. «Tenemos que darnos prisa.»

Las primeras subastas piloto de la UE, que apoyan a los productores a un precio fijo por kilogramo, no comenzarán antes de este otoño, y la regulación completa no llegará hasta 2028.

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Con su energía eólica y solar barata, España está prosperando en lugares como Puertollano. A unos 240 kilómetros (150 millas) al sur de Madrid, Iberdrola ha construido el electrolizador industrial más grande de Europa, el costoso equipo necesario para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.

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Dentro de la estructura cuadrada simple, 16 celdas son membranas electrolíticas de polímero, o PEM, como se conoce a la tecnología. Según María Returdo, científica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, la nueva técnica es más eficiente energéticamente que las versiones alcalinas que utilizan hidróxido de potasio, comúnmente conocido como potasa cáustica, para producir hidrógeno.

La energía se genera a partir de un campo de 246.000 paneles solares, donde las ovejas pastan para mantener el fuego encendido y evitar que los colectores solares se obstruyan.

La instalación de 150 millones de euros puede producir 3.000 toneladas de hidrógeno al año. Aunque solo se requiere el 9% para una planta local que produzca amoníaco para fertilizantes, es un caso de prueba importante para la tecnología. Iberdrola tiene como objetivo multiplicar por 10 su capacidad e invertir 3.000 millones de euros en su negocio de hidrógeno verde para 2030.

“Nuestra idea es que el consumidor final pueda comprar pan elaborado a través de una cadena productiva completamente verde”, dijo Javier Plaza, director de la instalación.

España necesita unas 300 instalaciones como la de Portolano para satisfacer su propia demanda de hidrógeno verde, según Javier Revolta, director senior de Afri Management Consulting.

Otros países también apuntan a este segmento, y la energía solar tiene desventajas en comparación con la energía eólica marina, que ofrece un mayor potencial de producción. Con ese fin, la empresa estadounidense Plug Power Inc. Tiene previsto poner en funcionamiento una planta de hidrógeno en Finlandia, que tiene la ventaja añadida de estar cerca de los centros de producción del norte de Europa.

«Queda por ver si exportar desde España es la mejor opción», dijo Revolta.

–con la ayuda de Akshat Rathi.

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