octubre 6, 2022

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España venció a Francia y se alzó con la medalla de oro del EuroBasket

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En cuanto a España, todos los nombres de la plantilla de la selección han cambiado en los últimos años. Las expectativas no se cumplieron. Y sin resultados. Juancho Hernangómez de los Toronto Raptors anotó 27 puntos, su hermano Willy Hernangómez agregó 14 y ganó los honores de MVP del torneo, y España venció a Francia 88-76 el domingo para ganar la medalla de oro del EuroBasket.

Fue el cuarto Campeonato de Europa de España en sus últimos seis intentos, todos esos oros con el entrenador Sergio Scariolo.

«Es fácil decir que estamos muy felices», dijo Scariolo. «Terminamos octavos en el ranking de poder en este campeonato y hemos podido ascender gradualmente… Es increíble vernos en la cima ahora. Todos esos grandes equipos».

Lorenzo Brown tuvo 14 puntos y 11 asistencias para España, mientras que Jaime Fernández anotó 13.

Evan Fournier lideró a Francia, que perdió el juego por la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio ante Estados Unidos el verano pasado, con 23 puntos, mientras que Thomas Hoertel agregó 16 y Gurshon Yabusle agregó 13.

Rudy Gobert de los Minnesota Timberwolves tuvo solo seis puntos en dos tiros de campo para Francia.

«España jugó muy bien de principio a fin. Yo jugué muy bien, hombre, punto», dijo Fournier, quien juega con los New York Knicks.

Debería ser un verano de reconstrucción para España. Luego de una derrota en los cuartos de final ante Estados Unidos en los Juegos de Tokio, los líderes veteranos del programa Pau y Marc Gasol se retiraron de la competencia internacional.

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Sergio González decidió el verano pasado que después de 16 años con la selección, había llegado el momento. Otros dos veteranos, Sergio Lull y Ricky Rubio, están de baja por lesión.

La tradición ganadora continuó de todos modos. España ya es campeona del Mundial de Baloncesto (ganado en China en 2019) con el EuroBasket. Ha ganado una medalla en 10 de sus últimas 11 apariciones en el EuroBasket.

«Es difícil expresar con palabras cómo me siento», dijo Willy Hernangómez, quien juega en la NBA para New Orleans. «Estoy muy orgulloso de mis compañeros, de mi cuerpo técnico, de todas las confederaciones españolas. Realmente nos merecemos esta medalla de oro».

Pero este joven equipo también tenía exuberancia juvenil: mientras Scariolo y Willy Hernangómez intentaban realizar una conferencia de prensa posterior al partido, el resto de los jugadores de España interrumpieron la sesión armados con botellas de agua, empapando al MVP y a su entrenador.

«Es el lado oscuro de tener un equipo joven», dijo Scariolo, quien alegremente se secó la cara con una toalla. «No veo a Pau Gasol tirando agua».

Para Francia, fue otra medalla, y otro evento que quedó a las puertas de una medalla brillante. La última gran corona de Francia fue ganar el EuroBasket en 2013. Desde entonces, Francia ha ganado dos bronces en la Copa del Mundo (2014, 2019), bronce en EuroBasket (2015), plata en los Juegos Olímpicos de Tokio y ahora plata nuevamente.

La diferencia era clara: España tenía una enorme ventaja de 35-7 en puntos por pérdidas de balón.

«Hoy, obviamente, perdimos el oro», dijo el técnico de Francia, Vincent Collet. «Ejecutaron su plan de la manera correcta».

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Juanjo Hernangómez acertó 6 de 6 desde el rango de 3 puntos en un lapso de 6 minutos del segundo cuarto, ayudando a España a extender una ventaja de 23-14 a una ventaja de 45-26 con poco más de 3 minutos para el final.

Puede ser una evidencia un poco improbable para voleas de 3 puntos. Había hecho un total de 12 triples en sus ocho juegos anteriores en el torneo EuroBasket de este año, su mayor cantidad en cualquier juego de la NBA con seis.

«Lo necesitábamos hoy y estuvo ahí para nosotros», dijo Willy Hernangómez.

Una racha de 11-0 ayudó a Francia a reducir un déficit de 21 puntos a solo 47-37 en la mitad, y el impulso se mantuvo en el tercer cuarto.

El tiro en salto de Yabusele cuando quedaban 6:52 en el tercero puso a Francia 49-46, y todo parecía haber cambiado.

Pero España aguantó. El séptimo triple de Juanjo Hernangómez a falta de 7:29 hizo el partido 71-61, y el resultado volvió a estar fuera de toda duda.

«No podría estar más feliz como entrenador de baloncesto», dijo Scariolo.

(AP)