diciembre 9, 2022

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Esta torre en España crea combustible para aviones sin emisiones de carbono a partir de agua, sol y aire

Qué esta pasando

Un proyecto respaldado por la Unión Europea ha aumentado la producción de queroseno sintético para la aviación que no contribuye a la crisis climática.

por qué importa

Alrededor del 5% del cambio climático causado por el hombre se remonta a los viajes aéreos.

El escape de los viajes aéreos es uno de los principales conductos de carbono a la atmósfera que contribuye al cambio climático. Un proyecto en Europa ha demostrado que se pueden crear combustibles neutros en carbono con poco más que los elementos básicos de los que dependen las plantas.

Los investigadores diseñaron, construyeron y probaron un sistema que produce combustible de queroseno para volar utilizando poco más que agua, dióxido de carbono y luz solar.

La tecnología para crear combustible para aviones literalmente de la nada ha estado alrededor por algunos años ahora; el gran avance aquí es escalar el proceso desde el laboratorio hasta una prueba de concepto industrial.

«Somos los primeros en demostrar toda la cadena de procesos termoquímicos desde el agua y el CO2 hasta el queroseno en un sistema de torre solar completamente integrado», dijo en un comunicado Aldo Steinfeld, profesor del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH Zúrich). declaración.

Steinfeld es coautor de un artículo sobre el sistema publicado en el Edición del 20 de julio de la revista Joule.

Algo así como el 5% del cambio climático causado por el hombre se puede atribuir a la aviación, que depende en gran medida de combustibles refinados a partir de petróleo crudo. Es difícil encontrar alternativas limpias para muchos vuelos comerciales largos.

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«Podemos producir queroseno sintético a partir de agua y CO2 en lugar de derivarlo de combustibles fósiles. La cantidad de CO2 emitida durante la combustión de queroseno en un motor a reacción es igual a la consumida durante su producción en la planta solar», dijo Steinfeld. «Eso hace que el combustible sea neutro en carbono, especialmente si usamos CO2 capturado directamente del aire como ingrediente, con suerte en un futuro no muy lejano».

Proyectos relacionados como Climaworks, que también tiene su origen en ETH Zurich, está desarrollando sistemas que pueden absorber cantidades significativas de CO2 de la atmósfera para utilizarlas en la creación de combustible y otros productos útiles que, de lo contrario, podrían derivarse de los combustibles fósiles. El resultado es como eliminar la contaminación del aire antes de usarla y devolverla a la atmósfera, a diferencia de la mayoría de los combustibles que simplemente se suman al problema del cambio climático sin intentar compensarlo desde el principio.

El proyecto de Steinfeld respaldado por la Unión Europea produce los llamados combustibles «directos» que podrían usarse en motores de aviación existentes o mezclarse con queroseno convencional.

La instalación real que produce el combustible sostenible se encuentra en el Instituto IMDEA Energía de Madrid y está compuesta por 169 paneles que reflejan la luz solar, concentrando la radiación solar en un reactor montado en la parte superior de una torre. Ese calor concentrado y la radiación impulsan ciclos de reacciones químicas con el compuesto reutilizable de óxido de cerio dentro del reactor.

Este proceso convierte el agua y el CO2 en gas sintético, o gas de síntesis, que se compone de hidrógeno y monóxido de carbono. Luego se convierte de un gas a combustibles líquidos como el queroseno o el diésel.

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El documento publicado esta semana dice que el nivel de eficiencia del reactor solar, la parte de la entrada de energía solar en el sistema que se convirtió en el contenido de energía en el gas de síntesis producido, fue de alrededor del 4%. Steinfeld espera aumentar esto al 15%, lo que eventualmente podría reducir la cantidad de paneles reflectantes requeridos, aumentar la salida de combustible del sistema, o ambas cosas.