junio 20, 2024

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‘Estaba flotando’ – Craigen recuerda la noche en que NI conmocionó a España

‘Estaba flotando’ – Craigen recuerda la noche en que NI conmocionó a España

fuente de imagen, Buenas fotos

captura de imagen, Stephen Craigen remató con la camiseta de Rowlin del último partido del delantero con España.

  • autor, Jonathan Bradley
  • existencias, Periodista de BBC Sport NI

«David Healy se volvió hacia mí y me dijo: ‘Tengo esta sensación, es realmente extraño’. No sabíamos lo que iba a pasar».

Programado para ser el último concierto del equipo local antes del partido inaugural de la Eurocopa 2028 del próximo fin de semana contra Croacia, se considera que Irlanda del Norte tiene posibilidades remotas de darle a España cualquier cosa menos una victoria que levante la moral en Palma el sábado por la noche.

Sin embargo, las posibilidades de que se sorprendan en el estadio de Son Moix son ciertamente menos probables que la noche en que el hat-trick de David Healy puso al Belfast en camino a un partido de clasificación para la Eurocopa 2008 hace 18 años. -2 fracaso.

Antes del sorprendente resultado en Windsor Park y después de la derrota por 3-0 contra Islandia cuatro días antes, la confianza no podría haber sido menor entre los aficionados de Irlanda del Norte.

«Estábamos nerviosos al entrar», recordó el ex defensa de Irlanda del Norte Stephen Craigen.

«Pensamos que iba a ser una noche larga si se arrogaban una gran derrota para nosotros.

“Nadie esperaba nada de nosotros, la gente quería que fuéramos competitivos, nosotros también queríamos ser competitivos.

«Eso es lo que te da el fútbol, ​​una oportunidad por la puerta trasera para reaccionar de forma exagerada. Lo que sucede entonces es increíble».

El fin de semana, su campaña de clasificación comenzó con una derrota ante Islandia, y surgieron informes de que los jugadores de Irlanda del Norte compartirán un bono de siete cifras si se clasifican para la Eurocopa 2008. Estaban entusiasmados fuera del campo y esos titulares fueron motivo de algunas burlas.

«Los aficionados fueron críticos. No estaban contentos, con razón», dice el ex capitán del Motherwell, Craigen.

«Como equipo no estábamos contentos. Hubo mucho examen de conciencia entre el sábado y el miércoles.

«Recuerdo que salimos en el calentamiento y estábamos un poco asustados de cómo sería la multitud. Había muchos fanáticos al principio, fue muy animado y nos animaron y nos dio ese impulso y el conocimiento de que nos respaldaban.

«Todavía tenemos que salir a competir, pero tenerlos con nosotros nos da tranquilidad».

Craigen recordó que al menos un jugador disfrutaba de sus posibilidades.

«Lo abracé, corrí por el campo y David Healy se volvió hacia mí y me dijo: ‘Tengo esta sensación, es realmente extraño’.

«No sabemos qué va a pasar.

«Cuando me dijo que tenía un presentimiento, le dije: ‘Bueno, espero que sea bueno'».

captura de imagen, Irlanda del Norte entró en acción cuatro días antes de vencer a España

«Durante toda esa campaña, David fue intocable», dice Craigen.

«Cada oportunidad que tuvo, terminó en el fondo de la red.

“A menudo jugábamos partidos en los que no había mucho entre los equipos, pero David aparecía con un poco de magia.

«Esa noche nos quedamos atrás, empatamos, volvimos a remontar y nos asentamos. Uno piensa en el gran resultado que es un empate y luego David hace lo que hace David.

«No puedo imaginar cómo se debió sentir. Estuve flotando durante días después de esa victoria, lo que hicimos, pero David debe haber estado en otro nivel».

Después del partido, los familiares le contaron a Craigen sobre la reacción en las gradas de Windsor Park.

«La historia salió a la luz y los jugadores estaban hablando de £ 1 millón entre el equipo o algo así si nos clasificábamos. De todos modos, esa es la primera vez que escuché de eso.

«Pero cuando David marcó el tercer gol, en la antigua tribuna sur, donde estaban sentadas todas las familias, todos se volvieron locos cuando alguien gritó: ‘Tienen que ir por ese millón’.

«Todos los que obviamente estaban celebrando se echaron a reír».

‘Tengo su camiseta, ¿él todavía tiene la mía?’

En lo que será su último partido con La Roja, Cregan regresará a casa con la camiseta de la leyenda española Raúl como un recuerdo memorable de esa noche.

«No fue hasta años después que pensé que no estaba jugando.

«Entonces es como, ‘Tengo su camiseta, me pregunto si él tiene la mía’.

Después de su sorprendente derrota en Belfast, España logró una racha invicta de 35 partidos y ganó la Eurocopa 2008, la Copa del Mundo 2012 y la Eurocopa 2012 antes de perder dos de los tres siguientes.

Mientras tanto, Irlanda del Norte tendrá que esperar otros diez años para jugar una final importante después de terminar tercera en las eliminatorias detrás de España y Suecia.

«Estamos invictos contra Dinamarca, estamos invictos contra Suecia, vencimos a España», dijo Craigen, quien jugó sus últimos 54 partidos internacionales en 2011.

“Perder en casa y fuera contra Islandia, perder contra Letonia, eso nos golpeó.

«Pero mirando retrospectivamente algunos de los resultados que hemos tenido, vencer a ese sensacional equipo español, ha sido un viaje increíble».