junio 20, 2024

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«Estoy profundamente conmovido por la vibrante contribución que los británicos hacen a sus comunidades en España»

«Estoy profundamente conmovido por la vibrante contribución que los británicos hacen a sus comunidades en España»

Viernes, 31 de mayo de 2024, 18:43

Han pasado cinco años desde que Hugh Eliot aterrizara en Madrid para asumir el cargo de embajador británico en España. Esperaba lidiar con las consecuencias de la salida de Gran Bretaña de la UE, pero no esperaba tener que luchar contra una pandemia global. Estos desafíos, sin embargo, revelaron el ingenio y la generosidad de «hombres extraordinarios que hacían cosas extraordinarias» que vio en todas las comunidades de británicos residentes en España.

Elliott, quien entregará el mando a su sucesor Alex Ellis a finales de este verano, habló con SUR en inglés antes de asistir a la presentación de los Premios y Guía de Negocios Internacionales del periódico el martes de esta semana.

Estás aquí para ayudar a SUR a lanzar su Guía de Negocios Internacionales en inglés. ¿Qué importancia tuvo la relación entre Andalucía y las empresas británicas?

Esto es cada vez más importante. Lo que he visto en mis últimos cinco años ha sido el importante crecimiento de Andalucía y Málaga sobre todo como lugar para establecer empresas. Y el aspecto técnico es bastante inusual. Estoy aquí para visitar el nuevo hub de Vodafone, un ejemplo de cómo las empresas británicas eligen Málaga.

¿No complica el Brexit las cosas para las empresas del Reino Unido?

Gran Bretaña es el mayor inversor internacional en Andalucía. Creo que los números hablan por sí solos.

Comercial

«Las empresas británicas son las mayores inversoras internacionales en Andalucía; los números hablan por sí solos»

El Brexit ha añadido una complejidad adicional a los controles de pasaportes para los turistas británicos que viajan a España. ¿Mejorará o empeorará esto el nuevo sistema de entrada y salida de la UE que se espera que se introduzca este otoño?

Será un nuevo sistema biométrico que, una vez implementado, permitirá que las personas ya no necesiten sellar sus pasaportes. Cuando esté en funcionamiento, ofrecerá a los visitantes británicos una experiencia más fluida en los aeropuertos.

¿Pero puede haber problemas al implementarlo?

Con cualquier sistema nuevo en un lugar como Málaga, hay muchos vuelos que entran y salen del Reino Unido, no se sabe hasta que se configura, pero estamos en contacto con las autoridades españolas. El Ministerio del Interior, con la Autoridad de Aeropuertos y, por supuesto, con las aerolíneas y todos los involucrados en la introducción de este nuevo sistema, para garantizar que los visitantes y residentes británicos estén al día con lo que hemos planeado y comprendido. Tienen que registrarse y cómo funciona.

Control de fronteras

«El nuevo sistema biométrico, cuando funciona, ofrece una experiencia más fluida a los visitantes británicos en los aeropuertos»

Hugh Elliott en la Hemeroteca SUR.

Miguel Fernández

Por ello, está animando a los ciudadanos británicos a utilizar el antiguo Certificado Verde si no han obtenido su TIE (Tarjeta de Identidad Extranjera).

Todas las historias que escucho de comunidades británicas en toda España son que la vida es más fácil con TIE, así de simple. Con el incentivo adicional de que una vez que el sistema automatizado esté implementado, ayudará a cruzar la frontera.

En un momento esperábamos que España cambiara la regla de los 90/180 días para los propietarios. ¿Pero es posible?

‘¿Por qué Inglaterra permite 180 días de 365 y España 90 días de 180?’ Todavía escucho eso de ciudadanos británicos. Explicación Es un reglamento de la UE; Fue acordado. Pero si España decide cambiar eso, personalmente lo veo beneficioso para todos, ya que los visitantes británicos que vienen aquí harán una enorme contribución a las comunidades locales a largo plazo. Lo que me llamó la atención durante mis cinco años aquí fue la vibrante contribución que los británicos hacen a las comunidades en España.

Se esperaba que hubiera un acuerdo sobre el estatus fronterizo de Gibraltar antes de las elecciones de la UE; ¿Están en un punto muerto?

La última discusión formal tuvo lugar el 16 de mayo en Bruselas. Seguimos haciendo buenos progresos. Este es un proceso que viene ocurriendo desde hace algún tiempo. El Reino Unido está trabajando hombro con hombro con el Gobierno de Gibraltar para asegurar un acuerdo que beneficie a todos; A Gibraltar, al Campo de Gibraltar, por el bien de todos.

¿Las elecciones de la UE o del Reino Unido bloquearán el progreso?

Estas conversaciones se han desarrollado de una forma u otra durante la mayor parte de mi tiempo, y en ese tiempo hemos tenido todo tipo de elecciones, en el Reino Unido y España, por supuesto que eso está teniendo un impacto, pero las conversaciones han continuado. Tenemos una voluntad y un compromiso muy claro con la Comisión, el Gobierno de España, el Gobierno de Gibraltar y con nosotros mismos. Lo que intentamos hacer es una tarea difícil, todos lo sabemos, pero todos tenemos el compromiso de obtener el resultado correcto.

Gibraltar

«Es algo difícil lo que estamos tratando de hacer y todo el mundo lo sabe, pero todos están comprometidos a conseguir el resultado correcto».

Si tuvieras que nombrar tres momentos destacados de tu etapa como embajadora en España, ¿cuáles serían?

Gente, gente y gente. Lo más extraordinario de este trabajo es la gente que conoces en este extraordinario país con una gran cantidad de conexiones con el Reino Unido. Con aproximadamente 416.000 residentes británicos aquí y 380.000 residentes españoles en el Reino Unido, en parte debido a los 17,3 millones de turistas que vinieron aquí el año pasado, más este año, y en parte debido a la pura riqueza, hay una historia en cada esquina. La relación comercial de la que hablábamos antes.

Conozco gente extraordinaria que hace cosas increíbles en comunidades británicas que encuentras en España. Estuve leyendo su periódico esta semana y vi que Kutega tenía 2.000 personas fuera de la caminata. Es asombroso. ¡Fue Joan Hunt OBE quien lo armó y mira de dónde vino! Hay españoles que son muy acogedores y hospitalarios de una manera que a veces me sorprende.

Gente

«Lo más extraordinario de este trabajo es la gente que conoces en este país y que tiene muchas conexiones con el Reino Unido».

Y luego está el personal extraordinariamente dedicado de nuestras ocho embajadas en todo el país. Vimos esto durante la crisis del Brexit. Hizo una gran diferencia para la gente de aquí y para la gente que visitaba. Cuando Thomas Cook, lamentablemente, quebró, cientos de miles de personas en toda España intentaron regresar a sus hogares y todos fueron y ayudaron a resolver esos problemas.

Y luego, por supuesto, Pandemia: recuerdo el increíble trabajo realizado por tantas personas en mis equipos; Somos unos 300 en embajadas y consulados de toda España. La gente trabajó casi de la noche a la mañana sin trabajar físicamente y tratando de ayudar a las personas a mantenerse seguras y fuera de situaciones difíciles.

Así que no es necesario preguntar cuál es el mayor desafío.

La pandemia fue un desafío muy inusual. Esto no es lo que ninguno de nosotros imaginamos o imaginamos; No sabemos cómo afectará nuestras vidas, las penas y los trastornos que traerá. Cualquier organización que lo gestione y viva según él supone una enorme cantidad de trabajo, normas, regulaciones, políticas y procesos y comprensión de la evolución de la situación sanitaria en España y el Reino Unido.

delito

«No creo que aquí haya ningún lugar más seguro para los delincuentes británicos. Existe una cooperación extraordinariamente estrecha entre nuestras agencias encargadas de hacer cumplir la ley».

¿Será atormentado por las palabras «licencia de conducir» para siempre?

Hubo un momento en que volaba de regreso al Reino Unido cuando la gente se me acercó y tuvo una emotiva discusión sobre los permisos de conducir, pero lo entiendo perfectamente: afecta mucho a las personas en su vida cotidiana. Nuestro equipo trabajó muy duro para resolverlo; Nos tomó más tiempo de lo que esperábamos, pero lo logramos.

¿Qué tres cosas dejarías en bandeja para el próximo mensajero?

[A long pause for thought] Esa es una gran pregunta. Lo primero es lo primero: no faltan elementos para colocar en la bandeja de entrada; En segundo lugar, el próximo embajador es un buen amigo mío, así que no haré nada que le haga la vida difícil. Pensé en decirte algo útil para mantenerte activo durante el día, pero en lugar de eso diré, tómate un vaso de coca cola o una cana y un buen pincho y sigue adelante.

Informes sobre crímenes en la Costa del Sol, particularmente relacionados con tiroteos y crimen organizado, sin mencionar a los sospechosos internacionales, muchos de los cuales son británicos. ¿Cómo están trabajando juntos los dos países contra el crimen?

Es una consecuencia desafortunada de la cercanía de esa relación que disfrutamos en todos los ámbitos de la vida y que termina en España y Andalucía. Tenemos una cooperación extraordinariamente estrecha entre nuestros organismos encargados de hacer cumplir la ley, llevando a cabo todo tipo de campañas conjuntas, como nuestras campañas Most Wanted, cuando buscamos el apoyo del público para identificar a los criminales buscados en el Reino Unido y a los ciudadanos en España que colaboraron. Ayúdenos a localizarlos con gran éxito. No creo que sea seguro para los criminales británicos ningún lugar aquí, y esto continuará mientras sea necesario. Mi esperanza es que el éxito continúe y la demanda disminuya con el tiempo. La colaboración es simplemente mejor.

turismo

«La pandemia nos ha enseñado de primera mano que el turismo es el alma de muchas partes de este maravilloso país».

Antes mencionaste los millones de turistas británicos que vienen a España. Mientras tanto, destinos populares como las Islas Canarias se oponen a la multitud y exigen un modelo diferente. ¿Esto seguirá siendo un problema?

Creo que todos los destinos turísticos de Europa van a tener problemas con las cifras y el impacto de esas cifras en la «convivencia». La pregunta que todos me hicieron durante la pandemia fue: ‘¿Cuándo volverán los turistas británicos?’ Ahora las preguntas están relacionadas con cómo afrontar las presiones que supone el número de turistas.

La pandemia nos ha enseñado de primera mano que el turismo es el alma de muchas partes de este maravilloso país, y nos ha enseñado a apreciar eso y todo lo que el turismo trae consigo. Los números son de gran beneficio; El turista británico medio gasta más que muchos de sus homólogos de la Unión Europea cuando viene a España y los gobiernos están buscando formas de gestionarlo adecuadamente para que podamos tener esa coexistencia o ‘convivencia’ que todo el mundo quiere ver.

Desde nuestra perspectiva, los turistas británicos aquí son huéspedes, por lo que nuestro trabajo desde la embajada y el consulado es comprender qué políticas deben implementarse y, si estás en la casa de alguien, ser lo más respetuoso posible. como un invitado.

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