diciembre 5, 2022

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Fuengirola Potros, único equipo andaluz en la élite del fútbol americano de España

Fungirola Potros actuó en la derrota inaugural de la temporada ante el Murcia Cobras. / Sobre

Mientras el club se prepara para celebrar su décimo aniversario en febrero, existe la esperanza de que el equipo avance hacia el futuro.

Fuengirola Potros, como su nombre lo indica, es un equipo de fútbol americano con sede en la Costa del Sol, y el equipo de más alto nivel en España. El próximo mes, el club celebrará el décimo aniversario del primer partido en casa de la temporada 2022.

Potros fue fundado en 2011 e inicialmente fue un lateral del Coín, aunque al club aún le queda un año para reunir jugadores y presupuesto para comenzar su andadura. Es el único equipo profesional de fútbol americano de la provincia de Málaga, y desde su traslado al Fuengrola en la temporada 2013-14, su crecimiento les ha llevado a convertirse en el equipo más importante de la región.

A pesar de algunas turbulencias en los primeros años, Podros pudo ganar la Liga Andaluza en 2016, 2017 y 2018, antes de dar el gran paso hacia la Serie A en la Liga Nacional de Fútbol Americano (LNFA) de más alto nivel en España. Gracias al restablecimiento de las divisiones del órgano de gobierno español.

Después de tres temporadas completas entre la élite española, los Potros pudieron sobrevivir en la división y conservar su lugar. El Club Fuengirola ya mira con ilusión la temporada 2022.

Sin embargo, tuvieron un mal comienzo cuando perdieron ante Murcia Cobras en el partido inaugural de la temporada. El entrenador en jefe Nacho Ponce admitió que no era el resultado que querían. «Sabemos qué áreas necesitamos mejorar para convertirnos en un mejor equipo. Estoy seguro de que este bache ocurrió en la carretera al comienzo de la temporada», dijo.

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Una vez que el equipo alcance ese obstáculo, Jeremy Meyer, director de operaciones de fútbol americano de Potros, espera poder hacer más.

«Este es solo el primer juego de la temporada y no tenemos planes de hacer sonar la alarma todavía», dijo. «Hemos agregado nuevos jugadores y trazado nuevas jugadas que requieren tiempo para que el equipo se entrene».

Sus intenciones este año siguen siendo las mismas. “Desde el punto de vista del club, siempre queremos ganar e ir a los play-offs”, dijo el alcalde.

La labor del alcalde como director de fútbol es importante, aunque muchas veces el foco no está en la imagen. «Mi trabajo es asegurarme de que el entrenador en jefe y su personal se concentren en entrenar y trabajar con los jugadores todos los días», explicó. «Cualquier otra distracción a su alrededor, la acepto».

No puedo esperar para empezar

El alcalde, nacido en Noruega, jugó en USA Football y en la Selección Nacional de Fútbol de Estados Unidos antes de su etapa en el club, que comenzó hace unos meses. «Tuve paciencia para comenzar un nuevo capítulo en mi vida. El club y su visión están en perfecta armonía con mi ambición y no puedo esperar para ir a la cancha por primera vez», dijo.

«Cuando conocí y descubrí cuán talentosos eran los jugadores y el personal aquí, estaba decidido a trabajar con ellos y crear algo especial».

En cuanto al futuro del club, el alcalde espera hacerlo más grande y mejor. “Estamos creciendo y progresando cada día. Necesitamos llevar el grupo a una audiencia más amplia. Pasé dos años aquí antes de descubrir que había un grupo en el área”, dijo. «Aumentar la exposición del equipo me convierte a mí y al club en una mayor prioridad».

Una escalera a América

Vito Moriana, uno de los jugadores del club, fichado recientemente por un equipo universitario de fútbol americano, es un claro indicador de que los integrantes del equipo pueden cruzar la piscina.

El alcalde cree que la historia de Vitto es el comienzo para otros en Potros. «Creo que tener un camino para que los jugadores jueguen en los Estados Unidos es una gran posibilidad en el futuro para que también puedan desarrollar el proyecto NFL International Pathway», explicó.

El club también fichó al defensa mexicano Gerhard Ruiz del equipo mexicano Lyons Anahuak. “Tiene un back defensivo muy talentoso y, a pesar de tener 26 años, tiene mucha experiencia en todos los niveles en México”, dijo Bones. Ruiz se incorporará al equipo y jugará su primer partido el 6 de febrero ante Ozos Rivas en Fuengrola.