diciembre 9, 2022

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Ivan Little: España 1982 – Un trozo de historia tiene un alto precio

Nunca pensé que me convertiría en un objeto de colección.

Sin embargo, una publicación que coproduje para el equipo de fútbol de Irlanda del Norte en el período previo a su heroico éxito en la final de la Copa del Mundo en España 1982 aparentemente está obteniendo dinero tonto en Internet.

Un amigo me dijo que le habían pedido sumas astronómicas por el folleto de España 82 y, efectivamente, encontré una copia de segunda mano que se ofrecía en línea a £ 106,49, que es alrededor de 70 veces más caro que el precio de portada original.

Obviamente, diría que el folleto era bueno, pero no tanto, y le dije a mi amigo que siguiera buscando en Google para encontrar un precio más realista.

Su búsqueda comenzó después de las recientes celebraciones en Belfast para conmemorar el 40 aniversario de la famosa victoria de Irlanda del Norte en la Copa del Mundo sobre España, que con toda razón desencadenó una gran cantidad de recuerdos felices.

Pero había otra cara de esa ilustre campaña en España 82. La gente no me cree, pero el primer partido contra Yugoslavia en la fase de grupos fue una fiesta de bostezos.

Mi participación en el cuadernillo, que estaba diseñado para animar a los aficionados a lo que se avecinaba en la atmósfera al rojo vivo de España, obviamente me dio a la final una ventaja adicional.

España ’82: Episodio especial




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Pero simplemente no podía permitirme viajar a España, lo que fue un duro golpe. Sin embargo, por casualidad, unas vacaciones familiares de última hora en España con un «destino desconocido» nos llevaron a Salou, en la Costa Dorada.

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También desconocía que Salou era una base para muchos fanáticos de Irlanda del Norte. Mi esposa notó su presencia, quien dijo que pensó que podía escuchar The Sash en las primeras horas mientras disfrutábamos de un frasco en nuestro balcón.

En los días previos a que el Ejército Verde y Blanco transformara el repertorio de los seguidores de Norn Iron, era una canción que escucharíamos repetidamente durante los días siguientes.

Pero un aspecto positivo fue que las empresas de autobuses emprendedoras en Salou organizaron viajes diurnos y nocturnos a los partidos para los aficionados que no formaban parte de los grupos de aficionados organizados.

Entonces, me inscribí con entusiasmo para el primer partido contra Yugoslavia. Y aunque estaba solo, me encontré con otros viajeros solitarios que, como yo, esperaban ansiosamente su primera prueba de la final de la Copa del Mundo.

Tomó casi tres horas viajar las 150 millas de Salou a Zaragoza, pero solo unos segundos para encontrar una posada llena de fanáticos irlandeses.

El ambiente de fiesta fuera del estadio de La Romareda se trasladó rápidamente al interior del campo, pero no duró mucho. Porque el partido fue un tedioso empate 0-0, notable solo por el hecho de que el debutante Norman Whiteside fue el jugador más joven en aparecer en una etapa final de la Copa del Mundo a los 17 años y 41 días, superando el récord de Pelé.

Y cualquiera que pensara que el joven de Shankill Road se sentiría abrumado por la ocasión obtuvo su respuesta rápidamente, ya que Norman pronto se vio atrapado en algunos yugoslavos y fue amonestado por su problema. Pero eso fue lo mejor de la noche, y el pitido final fue un alivio.

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En el autobús de vuelta a Salou, los organizadores del viaje rodearon a los aficionados ofreciéndonos la posibilidad de volver a Zaragoza para el próximo partido contra Honduras.

Hubo pocos interesados ​​y aún menos seguidores que creyeron que Irlanda del Norte tenía alguna esperanza de clasificarse para las siguientes etapas de la competencia.

Después de todo, el tercer partido contra la nación anfitriona España fue, según todos de acuerdo, imposible de ganar.

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Las ex estrellas de NI Billy Hamilton, Felix Healy, John McClelland, Jim Cleary, Jimmy Nicholl, Gerry Armstrong, Martin O’Neill y Pat Jennings en una reunión la semana pasada.

De vuelta en Belfast, decidí ver el partido por la tele, no con amigos en un bar sino en mi casa.

Sin embargo, el sensacional ganador de Gerry Armstrong fue la señal para un improvisado rodillazo para amigos y familiares, incluida mi madre, que no tenía ni idea de fútbol.

Para mí, también hubo lamentos nostálgicos por no haber tenido la confianza para quedarme en España e ir a Valencia por la victoria imposible.

Poco sabíamos en 1982 que habría una repetición de la gloria de la Copa del Mundo cuatro años después en México.

También participé en la preparación de un folleto para marcar ese, pero no puedo encontrarlo por amor ni por dinero en Internet.