diciembre 4, 2022

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JJ Spain, nativo de Los Ángeles, gana el Valero Texas Open y su primer viaje al Masters

JJ Spaun ganó su primer evento del PGA Tour, y su primer viaje a The Masters, al disparar un 69 en la ronda final en el Valero Texas Open el domingo.

En su inicio número 147 en el PGA Tour, Spaun sobrevivió a un inicio de doble bogey en su ronda al registrar cinco pájaros sin bogeys para terminar con 13 bajo par en el TPC San Antonio. Le dio un margen de dos tiros sobre Matt Kuchar (69) y Matt Jones (66).

Adam Hadwin (67), Beau Hossler (72), Charles Howell III (69) y Troy Merritt (69) empataron en cuarto lugar con 10 bajo par.

Spaun, de 31 años, cerró con cuatro pares seguidos y nadie pudo acercarse a él. Su mejor resultado anterior en la gira fue subcampeón en 2018 en el RSM Classic.

Jones falló un putt para par de 3 pies en el hoyo 16, hizo birdie en el 17 y falló un putt para birdie de 14 pies en el hoyo final.

Kuchar necesitaba un birdie en el hoyo final y Spaun hacía un bogey para forzar un desempate. Spaun encontró problemas desde el tee en el rough izquierdo, pero el segundo tiro de Kuchar se fue al agua. Spaun llegó al green del par 5 y terminó el hoyo en tres y su putt final fue de menos de dos pies.

Fue una oportunidad perdida de volver al Masters para Kuchar y Brandt Snedeker, quienes compartieron el liderato después de los dos primeros hoyos del domingo. Entre ellos, tienen 26 apariciones en Masters, siete top 10 y cada uno tiene un resultado entre los 3 primeros.

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Snedeker terminó empatado en el puesto 18 después de un 75.

El comienzo de la ronda final con doble bogey de Spaun antes de obtener la victoria es tan raro que la última vez que sucedió en la gira fue en 2008, cuando Tiger Woods ganó el US Open (y Woods necesitaba un desempate al día siguiente).

Spaun tomó la delantera con un birdie después de clavar su enfoque en el 11 a tres pies de distancia. El birdie de Jones en el 17 lo redujo a uno, pero Spaun respondió con un birdie en el par 5 del 14 después de llegar casi alto en el búnker del lado del green. Metió nueve pies y metió el putt para volver a estar dos adelante.

Spaun cuidó la ventaja, haciendo un par de 6 pies en el 15, saltando a 5 pies de distancia y haciendo el putt para par en el 16 y el 17, golpeando el par desde 4 pies.

El doble bogey de Spaun al principio se produjo cuando su aproximación falló tanto que se asentó a la izquierda del bunker situado a la izquierda del green. Su ficha rodó hacia el fondo del green y metió tres puts. También hizo doble bogey el día 9 el sábado. Sin embargo, hizo birdie en el difícil noveno el domingo, uno de los cinco del día.

Keegan Bradley, quien disparó 66 en la ronda final, terminó empatado en el octavo lugar con 9 bajo par con Matthias Schwab (68), Gary Woodland (70) y el colíder de la tercera ronda, Dylan Fittelli (73).

Las posibilidades de Frittelli comenzaron a decaer después de que caminó hasta el hoyo 9 después de un birdie en el 8. Su golpe de salida corrió por un camino de carritos directamente hacia un cactus. Frittelli sacó la pelota de las espinas y tomó un bogey imposible de jugar y logró caer dos tiros hacia atrás.

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