agosto 9, 2022

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Las cigüeñas dejan de migrar al sur de África para vivir en vertederos en España

En un vertedero en expansión cerca de Madrid, cientos de cigüeñas blancas esquivan camiones de basura mientras buscan restos de comida entre las montañas de bolsas de basura multicolores.

Las aves de patas largas tradicionalmente han volado desde toda Europa a los pastos africanos durante el invierno y regresan en la primavera.

Pero la abundante comida que se encuentra en los vertederos y el clima más cálido están haciendo que un número creciente de cigüeñas se salten este arduo viaje y se queden en España durante el invierno.

“Para nosotros son parte del paisaje”, dice Carlos Pinto, un trabajador de saneamiento en un vertedero en Pinto, a unos 30 kilómetros al sur de Madrid.

El vertedero recibe entre 200 y 300 toneladas de desperdicios de comida por día, y las cigüeñas se dirigen de inmediato a las áreas donde hay basura fresca.

Una multitud de pájaros blancos y negros se paran sobre una pila de bolsas de plástico y otra basura.
La abundancia de desperdicios de alimentos en los vertederos españoles significa que las cigüeñas más viejas en particular ya no tienen la tentación de volar hacia el sur durante el invierno.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

La escena se repite en toda España, con muchas cigüeñas optando por anidar cerca de los vertederos donde viven todo el año.

En Alcalá de Henares, el lugar de nacimiento del autor de Don Quijote Miguel de Cervantes, cerca de Madrid, las cigüeñas blancas se han convertido en un símbolo de la ciudad porque se han vuelto muy numerosas.

Los nidos de cigüeñas coronan los campanarios de Alcalá, y el repiqueteo que hacen con sus largos picos se escucha por todo el pueblo.

En 1970, el pueblo contaba solo 10 nidos de cigüeñas. Un censo realizado en 2021 encontró 109 nidos, un aumento de más de diez veces, que albergaban hasta 300 cigüeñas.

Cientos de pájaros blancos y negros se alinean en las colinas de un vertedero de basura, salpicados por el vehículo sanitario amarillo ocasional.
Los trabajadores de saneamiento han comenzado a ver a las aves como «parte del paisaje».(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Basura un ‘buffet de todo lo que puedas comer’

Soriano estima que alrededor del 70 por ciento de las cigüeñas ya no migran a África.

Esto les permite evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar, que separa España de Marruecos. Mide apenas 14 kilómetros, pero a menudo es azotada por fuertes vientos.

«Dado que se mudan para encontrar comida, un basurero abierto para ellos es un buffet de todo lo que puedas comer. Ya no hay necesidad de irse».

Un censo de 2020 realizado por SEO Birdlife encontró 36.217 cigüeñas blancas en España.

Un hombre con ropa naranja de alta visibilidad despliega un rollo de papel mientras está parado en un vehículo amarillo
El municipio de Pinto está considerando cubrir su vertedero para evitar que las cigüeñas traguen plástico y otros artículos potencialmente dañinos.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Antes España era solo una parada en la migración anual de las aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país, según la ONG.

Esto incluye a las cigüeñas nacidas en España, así como a las que provienen de países europeos más al norte, como Dinamarca, Alemania y los Países Bajos.

Un pájaro blanco y negro vuela bajo sobre otros pájaros sentados en un montón de basura.
Si bien la fácil disponibilidad de alimentos es la razón principal por la que las cigüeñas han dejado de migrar, los expertos dicen que también es probable que se deba a las temperaturas más altas causadas por el cambio climático.(AFP: Pierre Philippe Marcou)

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras se quedan de forma permanente en España.

Las cigüeñas más jóvenes todavía tienen el instinto de migrar a África, pero hacen el viaje sin sus padres, dice el ornitólogo Blas Molina de SEO Birdlife.

El cambio climático afecta los patrones de migración

Si bien la fácil disponibilidad de alimentos en los vertederos es la razón principal por la que las cigüeñas han dejado de migrar, también es probable que se deba a las temperaturas más altas causadas por el cambio climático, dijo la ONG en un informe reciente.

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