diciembre 4, 2021

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Los españoles declaran la ‘guerra’ a los propietarios de Wall Street a medida que aumentan los brotes

Barcelona, ​​España – Ana Maria Panacea vive en una calle soleada del centro de Barcelona, ​​a poca distancia de donde van sus hijos a la escuela. Afuera, un colchón en la puerta recibe a los visitantes: “Hogar, dulce hogar”.

Pero aquí es donde termina el mito local. El propietario del edificio no es el propietario habitual, sino una empresa de capital privado a miles de kilómetros de distancia. Y la Sra. Panekas no es un inquilino habitual: con una docena de familias que luchan financieramente durante el brote, ha ocupado el edificio desde abril y ahora se ha negado a irse.

“Esta propiedad pertenece a Cerberus”, dijo la señorita. Panegas se refiere a Cerberus Capital Management, una firma de capital privado con sede en Nueva York. “Desde esta casa, pretendemos presionarlos”.

Su protesta es parte de una guerra que se libra en los juzgados, salas de estar y calles de Barcelona, ​​contra residentes y activistas que utilizan una nueva estrategia contra las empresas de inversión extranjeras que han comprado miles de viviendas en toda España durante la última década. Trate de evitar desalojar a los inquilinos atrasados.

Una página es Cerberus, que, junto con otras grandes firmas de inversión como Blackstone y Lone Star, ha estado incautando activos a precios de negociación en toda España desde la crisis financiera mundial que comenzó en 2008. En un momento en que la economía del país estaba en una posición sólida.

Pero la epidemia elevó la tasa de desempleo en España al 15 por ciento y aumentó las emisiones a nivel nacional en la primera mitad de 2021. Los propietarios de las empresas de inversión han enviado avisos de desalojo a los inquilinos de todo el país o han cancelado los contratos de arrendamiento a quienes están detrás del alquiler. , Dijeron los partisanos.

En las calles de Barcelona, ​​un grupo llamado Guerra contra Cerberus decidió contraatacar.

Cuando los abogados de las firmas de capital privado llegaron con agentes de policía para obligar a los residentes a salir de sus hogares, los miembros del grupo, algunos de ellos activistas de la vivienda desde hace mucho tiempo, rodearon el edificio para evitar que entraran. A medida que los residentes son desalojados de los edificios de apartamentos, el grupo envía inmigrantes a ocupar propiedades que pertenecen a empresas en otras partes de la ciudad, a veces entrando para entrar.

Según la guerra contra Cerberus, decenas de familias han ocupado edificios propiedad de firmas de capital riesgo en Barcelona, ​​que durante mucho tiempo ha sido un objetivo de inversores externos. Esto podría traducirse en años de audiencias en los tribunales y millones de dólares en honorarios legales para desalojar a los inmigrantes.

Michael Hernandez, portavoz de la guerra contra Cerberus, Sra. Panagas ayudó a encontrar la casa donde languidecía, acusando a las firmas de capital privado de beneficiarse de la crisis económica provocada por la epidemia.

“Los tratan como a cualquier otra propiedad”, dijo, refiriéndose a las casas de las empresas.

El tema ha llamado la atención del gobierno nacional español liderado por una coalición de izquierda. Propone imponer restricciones de alquiler a los fondos de inversión y otros grandes terratenientes.

La ley, propuesta con el apoyo de la alcaldesa de Barcelona, ​​Ada Cola, permitiría que los límites de alquiler sean propiedad de los propietarios de más de 10 propiedades en áreas donde los alquileres son más altos que la inflación.

“Necesitamos civilizar un mercado que está fuera de control”, dijo la ex activista de vivienda Sra. Dijo Kolov. “Un problema que era grave antes de que la epidemia empeorara de repente”.

Culpó a las empresas de inversión por el aumento de las salidas, diciendo que se negaron a negociar acuerdos con inquilinos atrasados ​​y, en cambio, encontraron otros que podrían desalojarlos y pagar.

España prohibió parcialmente la expulsión de la mayoría de las infecciones, pero solo a quienes se encuentran en “circunstancias vulnerables”, como las familias monoparentales. En los casos que llegaban a los tribunales, a menudo se consideraba al poder judicial como un compañero de los propietarios.

Cerberus dijo que prometió tratar a todos los residentes con dignidad y respeto y acatar la ley.

“Creemos que es responsabilidad de todos los ciudadanos corporativos no solo respetar la dignidad de cada individuo, sino también manejar adecuadamente las actividades ilegales que son dañinas para las comunidades”, dijo un portavoz de la compañía al New York Times en un comunicado.

La asociación de propietarios de viviendas de alquiler, un grupo español que comprende algunas firmas de inversión externas, dijo que la ley de vivienda propuesta tenía como objetivo alentar a los propietarios a construir nuevas unidades de alquiler cuando la oferta era baja.

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Las raíces del conflicto de Barcelona se encuentran en la crisis financiera que comenzó en 2008. Ese colapso afectó duramente a los propietarios de viviendas, y llevó a la bancarrota a muchos de ellos y a los bancos que tenían sus hipotecas. La crisis también provocó el levantamiento de un movimiento de protesta para proteger a los propietarios de viviendas contra los desalojos y saqueos.

Pero miles perdieron sus hogares de todos modos, y muchos de ellos vivían en viviendas alquiladas. En la crisis actual, dicen los activistas, son los inquilinos los que más han sufrido.

El número de inquilinos en el país ha aumentado en más del 40 por ciento en la última década a medida que los incumplimientos se han vuelto más comunes y los préstamos se han vuelto más difíciles de obtener. Al mismo tiempo, las empresas privadas acumularon Según economistas y medios españoles, hay al menos 40.000 inmuebles en España.

Sin embargo, la propiedad de viviendas en España es relativamente alta, alrededor del 75 por ciento.

En un caso en 2013, Blackstone, ahora considerado el mayor terrateniente de España, compró más de 1.800 apartamentos al gobierno de la ciudad de Madrid.

Pero ese tipo de adquisiciones no causaron revuelo hasta que las empresas epidémicas se fueron y, como muchos terratenientes, emitieron avisos de desalojo a quienes no podían pagar el alquiler.

Según el gobierno, en el primer trimestre de 2021, el desalojo de inquilinos en España aumentó un 14 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado. En el segundo trimestre de este año, fueron ocho veces más altos que en el mismo período de 2020.

Una queja sobre los propietarios de tierras de capital privado es que, a diferencia de los propietarios de tierras en el extranjero, es difícil negociar soluciones porque están en el extranjero.

Irma White, de 47 años, quien inmigró de Ecuador, recibió por primera vez un anuncio en 2019 de que no renovaría su contrato de arrendamiento por parte de Tverian, una empresa inmobiliaria propiedad de Cerberus en España. A lo largo de la epidemia, luchó en los tribunales para quedarse en casa.

Su historia presenta una ventana al mundo irrestricto de la vivienda en España, que permitió que las empresas de capital privado se convirtieran en propietarios dominantes aquí. Compró el apartamento en 2005 por 216.000 euros o unos 267.000 dólares en ese momento, sin pago inicial de un banco español local. Sus pagos hipotecarios mensuales son 900.

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La hipoteca tenía un tipo de interés volátil, sin embargo, en 2009 su dinero había subido a 1.200 euros. Para 2015, no podía pagar y entró en operaciones de ejecución hipotecaria bancaria, lo que le permitió ser inquilina de la casa.

Pero ese banco, Caixa Catalunya, rara vez fue solvente. En 2016 se fusionó con la española BBVA, que extendió su arrendamiento hasta 2019.

En octubre de 2019, recibió una carta de la empresa Cerberus Tivarian en la que le indicaba que ahora es dueño de la propiedad y que ya no se la alquilará. La Sra. Witte buscó la ayuda de la guerra contra Cerberus y se ha negado a dejar su casa durante los últimos dos años.

Casos como el de ella son cada vez más comunes, y la guerra contra Cerberus ha brindado oportunidades para mostrar sus músculos. En octubre, el equipo de noticias recibió información sobre cinco evacuaciones previstas en L’Hospitalet de Llobregat, un suburbio de Barcelona.

Cuando llegó un abogado que representaba a la empresa propietaria de los apartamentos con la policía, fueron recibidos por unos 50 activistas que rodearon el edificio. Una multitud de personas llegó de inmediato y les gritó a los oficiales que se fueran.

“Águilas”, gritó uno de los manifestantes.

La policía se retiró, diciendo que les daría tiempo a los propietarios antes del desalojo.

Sra. Para ocupar pisos propios en Barcelona. Al enviar residentes como Panegas, la guerra contra Cerberus busca cometer delitos contra firmas de capital privado. Señor. Hernández, un portavoz activista, dijo que el objetivo del grupo era presionar a los colonos de Cerberus para que aceptaran quedarse y pagar una renta mensual razonable.

La Sra. Witte dijo que prefiere pagar el alquiler en lugar de languidecer. Pero hasta ahora, Cerberus ha pedido al tribunal que la expulse porque ella se ha negado a firmar con él.

Enfermera asistente en un hospital cercano, la Sra. White dijo que había conocido recientemente a un hombre que sufría de depresión y que había sido desalojado de su casa por no poder pagar el alquiler y que se había tranquilizado durante algún tiempo.

“Cuando yo era enfermero, él era mi paciente, y yo pensaba: ‘Mira la raíz de todos estos problemas'”, dijo.

Samuel Aranda contribuyó al reportaje.