diciembre 9, 2022

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Los incendios queman Francia, España; Las muertes relacionadas con la temperatura se disparan

PARÍS — Los bomberos lucharon el domingo contra los incendios forestales fuera de control en Francia y España, mientras Europa se marchitaba bajo una ola de calor inusualmente extrema que las autoridades de Madrid atribuyeron a cientos de muertes.

Dos enormes incendios, que han consumido durante seis días pinares en el suroeste de Francia, han obligado a la evacuación de unas 14.000 personas. Aviones que arrojaban agua zigzagueaban en el área cerca de Burdeos, mientras las llamas lamían el borde de un campo agrícola y el humo cubría el horizonte sobre una masa de árboles chamuscados, en imágenes compartidas por los bomberos.

En España, los bomberos apoyados por brigadas militares intentaron sofocar más de 30 incendios que consumían bosques repartidos por todo el país. El Departamento de Defensa Nacional de España dijo que «la mayoría» de sus aviones de extinción de incendios se han desplegado para llegar a los incendios, muchos de los cuales se encuentran en terreno accidentado y montañoso al que es difícil acceder para los equipos de tierra.

La temporada de incendios ha golpeado partes de Europa antes de lo habitual este año después de una primavera seca y caliente que la Unión Europea ha atribuido al cambio climático. Algunos países también están experimentando sequías prolongadas, mientras que muchos se sofocan con olas de calor.

Hasta el momento, no ha habido muertes relacionadas con incendios en Francia o España. En Portugal, un piloto de un avión de extinción de incendios murió cuando su avión se estrelló el viernes.

Pero como las temperaturas se mantuvieron inusualmente altas, las muertes relacionadas con el calor se dispararon. En la segunda ola de calor del verano en España, muchas áreas han visto repetidamente picos de 43 grados centígrados (109 grados Fahrenheit). Según el Instituto Carlos III de España, que registra diariamente las muertes relacionadas con la temperatura, 360 muertes se atribuyeron a las altas temperaturas del 10 al 15 de julio. Eso se comparó con 27 muertes relacionadas con la temperatura en los seis días anteriores.

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La muerte de un barrendero tras sufrir un golpe de calor mientras trabajaba llevó al Ayuntamiento de Madrid a dar a sus barrenderos la opción de trabajar por la tarde.

Casi toda España estaba bajo alerta por altas temperaturas un día más el domingo, mientras que había una advertencia de ola de calor para aproximadamente la mitad de Francia, donde se esperaba que las temperaturas abrasadoras subieran más el lunes. El gobierno francés ha intensificado sus esfuerzos para proteger a las personas en hogares de ancianos, personas sin hogar y otras poblaciones vulnerables después de que una ola de calor y una mala planificación provocaran casi 15.000 muertes en 2003, especialmente entre los ancianos.

Mientras tanto, el incendio en La Teste-de-Buch ha obligado a 10.000 personas a huir en un momento en que muchos acuden en masa a la cercana zona de la costa atlántica de vacaciones. Y las autoridades cerraron el acceso a la duna de arena más alta de Europa, la Dune du Pilat.

El gobierno regional de Gironda dijo el domingo por la tarde que «la situación sigue siendo muy desfavorable» debido a las ráfagas de viento que ayudaron a avivar más brotes durante la noche.

“Los servicios de emergencia están priorizando la protección de la población, la preservación de las áreas sensibles y la limitación de la progresión del fuego”, dijeron las autoridades, sin especificar cuándo podrían controlarlo.

Un segundo incendio cerca de la localidad de Landiras ha obligado a las autoridades a evacuar a 4.100 personas esta semana. Las autoridades dijeron que un flanco ha sido controlado por el vertido de arena blanca a lo largo de un tramo de dos kilómetros (1,2 millas). Otro flanco, sin embargo, permanece sin control.

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Las personas que se vieron obligadas a huir compartieron sus preocupaciones sobre sus hogares abandonados con los medios de comunicación locales, y los funcionarios locales organizaron viajes especiales para que algunos buscaran mascotas que habían dejado atrás en la prisa por llegar a un lugar seguro.

En general, más de 100 kilómetros cuadrados (40 millas cuadradas) de tierra se han quemado en los dos incendios.

Los funcionarios de emergencia advirtieron que las altas temperaturas y los vientos del domingo y el lunes complicarían los esfuerzos para detener la propagación de los incendios.

“Tenemos que ser muy prudentes y muy humildes, porque el día será muy caluroso. No tenemos una ventana climática favorable”, dijo el domingo el oficial de bomberos regional Eric Florensan en la radio France-Bleu.

Algunos de los incendios más preocupantes de España se concentran en las regiones occidentales de Extremadura y Castilla y León. Las imágenes de columnas de humo oscuro que se elevan sobre colinas boscosas que se han tostado bajo el sol se han vuelto comunes en varias áreas rurales escasamente pobladas.

Las condiciones de sequía en la Península Ibérica la han hecho particularmente susceptible a los incendios forestales. Desde octubre pasado, España ha acumulado un 25 % menos de lluvia de lo que se considera normal, y algunas áreas han recibido hasta un 75 % menos de lo normal, dijo el Departamento de Seguridad Nacional.

Si bien algunos incendios han sido causados ​​por la caída de rayos y otros por negligencia humana, se sospecha que un incendio que estalló en una reserva natural en Extremadura llamada La Garganta de los Infiernos, o «La garganta del infierno», fue el resultado de incendio provocado, dijeron las autoridades regionales.

Los bomberos no han podido frenar el avance de un incendio que se ha desatado cerca de la ciudad de Cáceres que amenaza el Parque Nacional de Monfragüe y que ha impedido a 200 personas regresar a sus casas. Otro incendio en el sur de España cerca de la ciudad de Málaga ha obligado a la evacuación de otras 2.500 personas.

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El despacho del presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, ha anunciado que este lunes viajará a Extremadura para visitar algunas de las zonas más afectadas.

Hungría, Croacia y la isla griega de Creta también han combatido incendios forestales esta semana, al igual que Marruecos y California. Italia se encuentra en medio de una ola de calor de principios de verano, junto con la peor sequía en el norte en 70 años, condiciones relacionadas con un desastre reciente, cuando una gran parte del glaciar Marmolada se desprendió y mató a varios excursionistas.

Las temperaturas abrasadoras han llegado incluso al norte de Europa. Un evento anual de caminata de cuatro días en la ciudad holandesa de Nijmegen anunció el domingo que cancelaría el primer día, programado para el martes, cuando se espera que las temperaturas alcancen un máximo de alrededor de 39 grados Celsius (102 grados Fahrenheit).

La agencia meteorológica de Gran Bretaña emitió su primera «advertencia roja» de calor extremo para el lunes y el martes, cuando las temperaturas en el sur de Inglaterra pueden alcanzar los 40 C (104 F) por primera vez.

La directora ejecutiva del Colegio de Paramédicos, Tracy Nicholls, advirtió el domingo que el «calor feroz» podría «terminar en la muerte de personas».

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Wilson informó desde Barcelona, ​​España. El periodista de Associated Press Mike Corder contribuyó desde La Haya, Países Bajos.

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