octubre 6, 2022

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‘Nadie puede detenerlos’: inmigrantes africanos apuntan a las Islas Canarias de España

Mohamed Fane, migrante de Senegal que llegó en un bote de madera a la isla española de Gran Canaria, mira un bote en un cementerio de botes de madera abandonados en Arinaga. España, 4 de agosto de 2022. REUTERS/Borja Suárez reuters_tickers

Este contenido fue publicado el 11 de agosto de 2022 – 09:13

Por Corina Pons

GRAN CANARIA (Reuters) – De pie en un cementerio de barcos abandonados, Mohamed Fane recoge un franco de África Occidental del suelo y se estremece ante el traumático recuerdo de su viaje desde Senegal a las Islas Canarias.

Después de un arduo viaje por tierra y meses de espera, los contrabandistas subieron al carpintero de 33 años a una endeble embarcación de madera con otras dos docenas para navegar desde la ciudad marroquí de Dakhla, pero se quedó sin combustible lejos del archipiélago español.

Un hombre hambriento y sediento murió a bordo, mientras que un bote de rescate español salvó al resto. Fane, que apenas comió en tres días en el mar y usó su botella de agua para rescatar el bote agujereado, lloró como nunca cuando llegó a Gran Canaria.

“Es lo más duro que me ha pasado nunca, no lo volvería a repetir”, dijo.

Tales experiencias horrendas son comunes en una de las rutas más concurridas y peligrosas hacia Europa para los africanos que huyen de la pobreza, los conflictos y el hambre acentuados por la pandemia de COVID-19 y el efecto colateral de la guerra de Ucrania.

Dos tercios de los inmigrantes africanos que entran en España lo hacen ahora por Canarias, según datos del Gobierno. Unos 9.589 han llegado allí en lo que va de 2022, un aumento del 27% con respecto al mismo período del año pasado.

En un mapa, las siete islas son solo puntos en el vasto Atlántico frente a África Occidental. Los pescadores guían las precarias embarcaciones con motores a menudo inadecuados. Muchos se pierden o se hunden.

Al menos 1.000 personas han muerto en esas aguas en lo que va del año, según la organización benéfica Walking Borders, con decenas de miles de turistas europeos que acuden a Canarias en gran medida sin darse cuenta de las tragedias que se desarrollan tan cerca de sus vacaciones.

“Hay pánico entre la gente en África después de la pandemia, la guerra en Ucrania y la inflación, porque son muy dependientes de los alimentos del exterior”, dijo Sukeina Ndiaye, líder de una red de apoyo a inmigrantes en la isla de Tenerife.

«Me temo que muchos más van a correr el riesgo».

DESESPERACIÓN EN EL MAR

Otro que hizo exactamente eso es el pescador Elhadji Diouf: tomó un bote con otras 67 personas del sur de Senegal que terminó en una playa de Tenerife seis días después. Dijo que estaba cumpliendo el deseo de su padre de que la familia escapara de la pobreza causada por su captura cada vez más escasa debido a la pesca a escala industrial.

A veces, dijo, los migrantes pierden la cabeza después de viajes agotadores desde el interior de África y luego de días calurosos en mar abierto. “Algunas personas no aguantan y saltan al mar. El barco no puede girar, ni detenerse, para evitar volcar, por lo que es imposible rescatarlos”.

La deshidratación, el mareo y la hipotermia son comunes.

Sin embargo, con la ruta corta a través del Estrecho de Gibraltar y otros caminos hacia el sur de Europa a través del Mediterráneo mejor vigilados, las Islas Canarias son una opción cada vez más popular para los inmigrantes desesperados a pesar de los peligros.

Marruecos detuvo su flujo en un acuerdo con España, pero muchos aún provienen de Malí, Senegal, Guinea-Bissau, Guinea, Costa de Marfil, Burkina Faso y Nigeria, dicen los activistas.

En un informe de esta semana sobre la floreciente ruta migratoria de las Islas Canarias, Naciones Unidas dijo que 150 conductores de botes fueron arrestados el año pasado, pero que las bandas criminales detrás de ellos en la costa africana rara vez fueron atacadas.

Muchas muertes pasan desapercibidas, agregó, señalando cómo los barcos a menudo toman rutas tortuosas para evitar las zonas de búsqueda y rescate y las redes de telefonía móvil, pero luego pueden quedar atrapados en fuertes corrientes que los llevan hacia el Caribe.

Los números pueden aumentar con aguas más tranquilas a partir de septiembre.

«Nadie puede detenerlos», reflexionó Fane en la isla de Gran Canaria, donde los coloridos botes de migrantes abandonados contienen zapatos gastados, latas de sardinas, botellas de plástico y un chaleco salvavidas.

«Pierdo la esperanza en mi continente, África. Lo que está pasando te obliga a ir (…) Escuché a algunas personas decir que llegar aquí casi muerto es mejor que quedarse en África».

El mismo día, los servicios de rescate españoles buscaban un barco perdido en el mar frente a Mauritania con 100 personas a bordo. Días después, otra embarcación fue rescatada con 61 personas cerca de la isla: un joven de 19 años fue encontrado muerto a bordo.

(Escrito por Corina Pons y Andrew Cawthorne; Editado por Jane Merriman)

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