junio 21, 2024

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¿Se ha convertido el aceite de oliva español en un artículo de lujo?  – DW – 08/12/2023

¿Se ha convertido el aceite de oliva español en un artículo de lujo? – DW – 08/12/2023

Estrés real EspañaEl olivo comienza en otoño. Los olivares pueden soportar largos períodos de sequía de abril a septiembre y heladas repentinas en noviembre.

Pero entre octubre y febrero, cuando los árboles pierden frutos por las fuertes sacudidas de la cosechadora y son podados directamente, «entonces sufren», dice a DW Rubén Gómez, responsable de producción y recolección de la empresa agrícola García de la Cruz.

«Hasta ahora se les ha permitido descansar durante un año, pero eso cambiará pronto», añadió.

Actualmente la cosecha está en marcha en su jardín de rocas cerca de Toledo, al suroeste de la capital española. Madrid. Aquí, a diferencia de la meca del olivo de Jain en el sur de Andalucía, el suelo no es de un hermoso color marrón rojizo, sino de un gris aburrido.

Los hombres de Gómez han estado activos en el campo desde principios de octubre. Un tractor con un dispositivo especial agarra y sacude los troncos de cada árbol mientras los hombres golpean las ramas con palos largos.

Dependiendo del grado de madurez, las aceitunas verdes, rosadas o negras se depositan en una red negra que se extiende debajo del árbol.

«Es un gran estrés para el árbol. Por eso la vibración no debe durar más de 15 segundos y el golpe debe hacerse con cuidado», explica Gomes.

Durante la cosecha, un tractor sacude el olivo, sacudiendo las aceitunasFoto: Stefanie Müller/DW

La sequía y sus efectos.

Como regla general, cada árbol produce alrededor de 40 kg (88 lb) de fruta. Sin embargo, un Sequía histórica en algunas zonas de España lo que ha provocado cosechas muy malas en muchas zonas.

El olivo no necesita mucha agua, pero no aguanta cuando florece en mayo Calor alto. Eso fue lo que ocurrió el verano pasado, y los precios del aceite de oliva se han disparado en los últimos meses.

García de la Cruz, por su parte, es uno de los pocos productores en España que consigue que sus árboles den fruto cada año, gracias a una suave técnica de recolección y al riego parcial de su huerto.

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Actualmente, una cuarta parte de la plantación se riega artificialmente y los estudios miden con precisión cuándo y cuánta agua necesita el árbol.

¿Qué tiene de especial el aceite de oliva español?

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España fija los precios del aceite de oliva

La experiencia española en el cultivo y prensado de aceitunas tiene ahora una demanda mundial. El aceite de oliva español todavía se considera el mejor y el país produce las mayores cantidades.

Los precios del mercado mundial se determinan en la meca del olivo de Jain, donde todo el paisaje está cubierto de olivares. El precio al productor actualmente ronda los 8 euros (6,63 dólares) por litro. En la tienda, una botella de aceite de oliva cuesta la friolera de 10 euros, el doble que hace dos años.

«Aparte de esto [price increase]»La demanda en el mercado global es alta», afirma Gomes, que ve una gran oportunidad en la situación actual.

España no sólo estableció ahora olivares de sus variedades más exitosas en América, sino que también suministró toneladas de aceite de oliva sin envasar a su principal competidor, Italia.

Algunos expertos de la industria dicen que el aumento de las exportaciones, con hasta la mitad del aceite de oliva de España destinado al extranjero, ha provocado precios más altos para los consumidores nacionales.

«Por eso España tiene que gestionar su cadena de suministro», explica a DW Antonio Canadilla, director de la Cooperativa San Sebastián-Aceites de Umbría.

Señaló que los italianos venden aceite español con sus propias marcas, por lo que muchos consumidores ahora creen que los líderes del mercado en el negocio de las aceitunas son los españoles, y no los italianos.

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«Pero a pesar de esto, ninguno de nuestros muchachos quiere invertir en marketing y ventas», añadió.

En Europa, el precio del aceite de oliva ha alcanzado los 10 euros (10,78 dólares) la botella.Foto: Juan Nazca/REUTERS

Aceite de oliva: un nuevo artículo de lujo

Otro problema es que el sistema cooperativo agrícola español se caracteriza a menudo por estructuras empresariales obsoletas. Todavía controlan el 80% del mercado.

Aunque muy pocas mujeres participan en el mercado del aceite de oliva, García de la Cruz es una especie de pionera. La empresa fue fundada por una mujer hace 150 años y es uno de los pocos productores de aceite de oliva en España que controla completamente su cadena de suministro, garantizando no sólo altos márgenes sino también precios altamente competitivos.

La empresa exporta casi toda su producción a Japón y Estados Unidos, donde las botellas de un litro se venden desde hace años al doble del precio nacional.

Por el contrario, en los últimos dos años, las malas cosechas y los problemas estructurales en el mercado español de aceitunas han alimentado la inflación en toda la cadena alimentaria española, por lo que el aceite de oliva se ha convertido en un bien de lujo.

Según un estudio de la Universidad Autónoma de Madrid, los precios de los alimentos en España aumentaron un 15,7% el año pasado. Este año, la tasa de inflación está casi al mismo nivel.

Como resultado, los españoles ya están cambiando sus preferencias de compra y la cooperativa Canadilla pronostica que el consumo nacional de aceite de oliva caerá un 38% sólo este año.

Sistema de ventas obsoleto

El economista Rafael Pambilán, de la Universidad de Madrid San Pablo CEU, cree que la especulación en el mercado interno está contribuyendo a que los precios suban.

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«Pero también es un hecho que el aceite de oliva es mucho más barato en Francia y Portugal que aquí», explica a DW.

Aunque el clima en esos dos países es estupendo, la demanda siempre es alta en España porque los españoles ven el aceite de oliva no como un manjar, sino como un alimento básico.

Para reducir las presiones sobre los precios, algunas cadenas de alimentación como Galician frois o Mercadona han aumentado las importaciones de aceite de oliva más barato de Portugal. Pero Pambolan dijo que sólo podían hacer esto con canales de adquisición ya establecidos en Portugal.

«Las cadenas de suministro no se pueden cambiar de la noche a la mañana; cuesta mucho dinero», afirma a DW, y añade que no prevé que los precios de los alimentos caigan pronto en España.

A la derecha, olivos cultivados con un sistema de riego patentado que dirige el agua a las raíces para evitar que los olivos se marchiten, y sin percolación (izquierda).Foto: Jorge Guerrero/AFP

Mirando hacia el 2025

Aunque el paisaje español se ve afectado, el olivo sigue siendo un arbusto excelente para España. Cambio climático.

«El olivo sólo necesita agua de lluvia y es resistente Sequía”, explica a DW José María Darujuelo Martín-Benito, director de la Agencia del Agua de Castilla-La Mancha. «Hay árboles en España que existen desde hace cientos de años».

Cree que la tecnología puede solucionar la escasez de agua en las zonas rurales de España, por lo que no serán necesarias reducciones en la producción de aceituna. Está trabajando en soluciones para aumentar la productividad sin contaminar más el medio ambiente.

Enrique García-Tenorio, fundador de la Denominación de Origen (DO) de aceite de oliva de la comarca de los Montes de Toledo, vaticina que los precios bajarán en 2025, contribuyendo a estabilizar el mercado interior.

Un litro de aceite de oliva cuesta entre 3 y 4 euros en la tienda, explica a DW.

Este artículo fue publicado originalmente en alemán.