junio 17, 2024

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El aire acondicionado reduce en un tercio la mortalidad por altas temperaturas en España – Eurasia Review

El aire acondicionado reduce en un tercio la mortalidad por altas temperaturas en España – Eurasia Review

Según un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), los sistemas de aire acondicionado y calefacción han contribuido significativamente a la reducción de muertes relacionadas con temperaturas extremas en España, que cuenta con el apoyo de la Fundación «la Caixa». Hallazgos publicados en Medio Ambiente InternacionalProporcionar información valiosa para diseñar políticas de adaptación al cambio climático.

Temperaturas más altas pero menor mortalidad

Como muchas partes del mundo, España ha experimentado un aumento de la temperatura en las últimas décadas, con un aumento de la temperatura media anual a un ritmo medio de 0,36 °C por década. La tendencia al calentamiento es aún mayor durante los meses de verano (0,40°C por década). Sorprendentemente, este aumento de temperatura coincidió con una reducción progresiva de la mortalidad relacionada con el calor. Además, las muertes relacionadas con el frío también han disminuido.

«Comprender los factores que reducen la vulnerabilidad a las altas temperaturas es importante para informar las políticas de adaptación sanitaria y combatir los efectos negativos del cambio climático», afirma el primer autor del estudio, el investigador Hicham Achebak de ISGlobal e Inserm (Francia). Beca postdoctoral Marie Skłodowska-Curie de la Comisión Europea.

Adaptaciones sociales efectivas

En este estudio, Achebak y sus colegas examinaron los factores demográficos y socioeconómicos detrás de las reducciones observadas en las muertes relacionadas con el calor y el frío a pesar del aumento de las temperaturas. Descubrieron que un aumento en la prevalencia del aire acondicionado (AC) en España se asociaba con una reducción de las muertes relacionadas con el calor, mientras que un aumento en la prevalencia de la calefacción se asociaba con una disminución de las muertes relacionadas con el frío. Específicamente, el aire acondicionado fue responsable de una disminución del 28,6 % en las muertes relacionadas con el calor y una disminución del 31,5 % en las muertes relacionadas con el exceso de calor entre finales de los años 1980 y principios de los 2010. Los sistemas de calefacción contribuyeron significativamente, con una reducción del 38,3 % en las muertes relacionadas con el frío y una reducción significativa del 50,8 % en las muertes graves relacionadas con el frío durante el mismo período. Si no hubiera sido por un cambio demográfico hacia una mayor proporción de personas mayores de 65 años, que son más susceptibles a las bajas temperaturas, la reducción de las muertes por frío habría sido mayor.

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Los autores concluyen que la reducción de las muertes relacionadas con el calor fue resultado del desarrollo socioeconómico del país durante el período de estudio, más que de intervenciones específicas como los sistemas de alerta de olas de calor.

Cuatro décadas de datos

Para el análisis estadístico, el equipo investigador recogió datos sobre la mortalidad diaria (todas las causas) y el clima (temperatura y humedad) en 48 provincias de España y Baleares entre enero de 1980 y diciembre de 2018. Estos datos luego se combinaron con 14 Indicadores de contexto (variables demográficas y socioeconómicas como vivienda, ingresos y educación) para estas poblaciones durante el mismo período.

Implicaciones para la adaptación climática

Los resultados del estudio amplían hallazgos anteriores sobre la mortalidad relacionada con el calor en España y subrayan la importancia del aire acondicionado y la calefacción como medidas de adaptación eficaces para mitigar los efectos del calor y el frío. “Sin embargo, encontramos grandes disparidades en la presencia de AC entre provincias. La aire acondicionado todavía es inasequible para muchas familias españolas”, afirma Achebak.

Los autores también señalan que el uso generalizado de aire acondicionado, dependiendo de la fuente de generación de electricidad, puede contribuir aún más al calentamiento global, razón por la cual se necesitan otras estrategias de enfriamiento, como la ampliación de los espacios verdes y azules en las ciudades.

«Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para el desarrollo de estrategias de adaptación al cambio climático. También informan sobre las predicciones futuras del impacto del cambio climático en la salud humana», concluye Joan Ballester, investigador de IS Global y coordinador del estudio.

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