junio 22, 2024

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El petróleo de Putin fue detenido en ruta de España a China

El petróleo de Putin fue detenido en ruta de España a China

Comentario

El nuevo mundo creado por la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin ha generado un nuevo centro de comercio de petróleo: la ciudad de Ceuta, un pequeño enclave español que sobresale como un pulgar dolorido en el Mediterráneo desde Marruecos. Rusia está intercambiando petroleros, una técnica que le permite reducir los costos de envío, eludir las restricciones y facilitar la logística para sus clientes restantes. ¿El resultado? A pesar de los embargos de EE. UU. y la UE, el petróleo ruso todavía fluye hacia el mercado mundial en grandes volúmenes, por debajo de los niveles anteriores a la guerra. Sí, el Kremlin tiene que vender su petróleo con descuento, pero todavía exporta mucho.

Hasta su invasión de Ucrania, Rusia rara vez utilizó las aguas cercanas a Ceuta como escala para su petróleo. En aquel entonces, Moscú enviaba crudo directamente a las refinerías europeas a través de pequeños petroleros. Pero el Kremlin comenzó a usar el mar cerca de la ciudad española primero como base para las transferencias de barco a barco. La ruta es así: Rusia carga crudo en su Mar Báltico en pequeños petroleros llamados AFRAMAX. Terminales de exportación como Primorsk y Ust-Luga. Barcos, reforzados para romper el hielo del Ártico en invierno, llevan crudo a Ceuta. Cerca de la ciudad, los Aframax, que transportan alrededor de 700.000 barriles, esperan la llegada de un vehículo gigante llamado transportador de crudo muy grande, o VLCC. Aframaxes se acerca al VLCC y transfiere el buque de carga al buque. Por lo general, cargar un VLCC que puede transportar al menos 2 millones de barriles requiere hasta tres de esas operaciones. Posteriormente, el VLCC inicia su viaje hacia Asia, circunnavegando África.

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Desde diciembre, seis VLCC han tomado crudo de más de 15 Aframax y han hecho precisamente eso. Algunos de ellos son veteranos del mercado negro del petróleo y han enviado crudo iraní y venezolano en el pasado, según Vortexa Ltd., una consultora que rastrea petroleros. Y Rusia y China parecen estar organizando más paradas de tránsito en Ceuta. Actualmente, dos VLCC están esperando la llegada de camiones cisterna. Moscú no parece estar infringiendo el derecho internacional: los petroleros a menudo permanecen en el mar a 12 millas náuticas de distancia, el límite de las aguas territoriales, aunque a veces parecen haberse acercado a Ceuta, según Bloomberg Watch. Los rusos también se adhieren a las normas internacionales colocando balizas en los barcos. Pero este es un negocio arriesgado; La mayoría de los petroleros que hacen escala en Ceuta desde diciembre han visto días mejores. El mayor tiene 26 años, lo que, en términos humanos, equivale a alguien de 70 años. La propiedad es principalmente rusa y china, y su cobertura de seguro es bastante turbia. El riesgo de fuga es alto. Es mejor que España se asegure de que no se cometieron errores patrullando su flota cerca. Hay una razón por la que Rusia no utiliza otras áreas convencionales de barco a barco, como Skåv en Dinamarca y Southwold en Inglaterra. En total, las autoridades locales han dejado en claro que las maniobras de barco a barco no son bienvenidas. Las aguas alrededor de Ceuta son útiles por tres razones: primero, a pesar de gastar cientos de millones de dólares en la construcción de una flota fantasma llamada Aframax, cuya propiedad es opaca, Rusia no tiene acceso a muchos barcos de clase de hielo, uno de ellos. Los artículos más populares en la industria naviera. Si AFRAMAX necesita mover carga desde el Mar Báltico a China o India, amarrará rápidamente todos sus petroleros debido a la duración del viaje. La ruta del Báltico a Ceuta dura 10 días; En adelante a China agregará 40 días. En segundo lugar, reduce significativamente los costos: la economía significa que es mucho más barato transportar petróleo crudo en un VLCC que en un Aframax. Como hay más VLCC, ahora también son más baratos. Alquilar un VLCC cuesta menos de $20,000 por día, mientras que el Aframax cuesta $55,000 por día. En tercer lugar, Ceuta se encuentra en la ubicación perfecta: dentro del Mediterráneo, está protegida de los vientos tormentosos y las marejadas invernales del Atlántico Norte. Pero debido a que está tan cerca de Gibraltar, los VLCC que transportan carga pueden regresar rápidamente a mar abierto para navegar alrededor de África hacia Asia sin perder mucho tiempo. Otra ubicación utilizada por Rusia, en la costa de Kalamata (Grecia), obliga a los petroleros a adentrarse más en el Mediterráneo y solo es conveniente para los VLCC semisumergidos que pueden cruzar el Canal de Suez (la vía fluvial es completamente poco profunda. VLCC cargados).

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Así que las aguas alrededor de Ceuta están ocupadas con el tráfico ruso. Descuento o no, cada dólar petrolero cuenta para el Kremlin. Europa debe prestar atención a lo que sucede a sus puertas.

Más de la opinión de Bloomberg:

• Algunos de los compradores de petróleo de Putin exigen grandes descuentos: Julian Lee

• ¿Puede Rusia reconstruir el puente energético de Europa?: Javier Plas

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–Con la ayuda de Elaine Hay.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Javier Plas es un columnista de opinión de Bloomberg que cubre energía y materiales. Ex reportero de Bloomberg News y editor de materias primas del Financial Times, es coautor de «A World for Sale: Traders Transforming Money, Power, and the Earth’s Resources».

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