diciembre 5, 2022

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Julen Lopetegui se ha recuperado en Sevilla después de perder los dos trabajos más importantes de España

Cuando el técnico del Sevilla, Julen Lopetegui, dice: ‘Lo que pasa en el fútbol suele ir mucho más allá de lo que habías imaginado’, sabe de lo que habla.

‘Podría darte mil ejemplos de eso’, dice antes de la visita de esta noche del West Ham en una competencia que su club ha ganado seis veces.

Estos son solo algunos: estuvo a punto de hacerse cargo de los Wolves en 2016, pero tuvo que rechazarlos porque España le había ofrecido el puesto en la selección nacional.

Julien Lopetegui dirigirá a su Sevilla ante el West Ham en los octavos de final de la Europa League

Estuvo 20 partidos invicto en la preparación para la Copa del Mundo de 2018, pero lo despidieron el día antes del torneo porque había aceptado unirse al Real Madrid.

El Real Madrid lo despidió 138 días después, lo que significa que perdió los dos trabajos más importantes en España en medio año.

Se recuperó ganando la Europa League con el Sevilla en 2020 y los ha convertido en el segundo mejor equipo de La Liga en lo que va de temporada. Enfrentarse a los clubes más grandes de España puede ser una tarea hercúlea, pero las hazañas de gran fuerza vienen de familia para Lopetegui.

«Mi padre era un destacado levantador de piedras», dice con orgullo de su padre, José Antonio, que compitió a un alto nivel en un deporte que sigue siendo popular en el País Vasco, Escocia, Gales y Escandinavia.

‘Fue un gran atleta en varios deportes. Y siempre nos inculcó los valores y la cultura del deporte en todos los sentidos’.

Lopetegui se recuperó de su decepción con el Real Madrid para ganar la Europa League al Sevilla

Lopetegui se recuperó de su decepción con el Real Madrid para ganar la Europa League al Sevilla

Hay una foto famosa de Lopetegui cuando era un niño junto a su padre mientras levantaba a sus dos hijas, las hermanas de Julen, una en cada mano.

¡Ciertamente no jugaba al fútbol! él añade. “De hecho, soy la oveja negra de la familia porque mi hermano fue jugador de pelota vasco durante muchos años a un alto nivel profesional. Yo también era muy bueno. Tuve una oportunidad real de convertirme en profesional pero me enganché al fútbol desde una edad temprana ‘.

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Crecer en un entorno deportivo solo pudo haberlo ayudado a lidiar con los golpes de perderse la Copa del Mundo y luego estar dando tan poco tiempo en Madrid.

“Esa cultura, el esfuerzo, el sacrificio y el no buscar excusas, todo eso lo he vivido en casa y por supuesto me ha ayudado a forjar mi carácter”, dice.

Su equipo Sevilla está ahora a ocho puntos del líder Real Madrid. Todavía son cómodamente los mejores del resto, pero la dulce venganza de quitarle el título a sus empleadores anteriores parece un giro de la trama demasiado lejano.

Y Lopetegui no lo habría visto como una venganza de todos modos.

Lopetegui estuvo 20 juegos invicto con España antes de ser eliminado antes de la Copa del Mundo 2018

Lopetegui estuvo 20 juegos invicto con España antes de ser eliminado antes de la Copa del Mundo 2018

Está motivado, un intenso torbellino de energía motivadora en el área técnica, pero dice que no proviene de ningún deseo de desquitarse. No con la federación española de fútbol que podría haberlo dejado llevar al equipo a la Copa del Mundo.

Tampoco con el Madrid, que mostró cero paciencia cuando asumió el cargo al comienzo de su primera temporada posterior a Cristiano Ronaldo.

«Sería un hombre muy mediocre si tuviera que buscar mi motivación en simplemente querer demostrar que la gente está equivocada», dice.

‘Te levantas por la mañana y no afrontas el día pensando: ‘¡hace dos años…!’

‘Es tu energía y tu pasión lo que te impulsa. Esa es la buena energía y ese es el tipo que quieres. El otro tipo, sinceramente, realmente no me gusta.

Hay una foto famosa de Lopetegui cuando era un niño junto a su padre mientras levantaba a sus dos hijas.

Hay una foto famosa de Lopetegui cuando era un niño junto a su padre mientras levantaba a sus dos hijas.

Es una filosofía que le ha ayudado a volver a poner su reputación donde estaba a principios de 2018.

Hubo lágrimas de alegría cuando condujo al Sevilla a ese triunfo de la Europa League, después de haber eliminado al Manchester United en el camino.

El United es uno de los clubes que lo está considerando como futuro entrenador: el camino a Inglaterra, casi tomado una vez antes, aún puede estar por delante.

«Es cierto que estuve muy cerca de entrenar lobos», dice. ‘Tenían un proyecto muy ambicioso que desde entonces los hemos visto poner en marcha.

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«Pero entonces llegó la oferta del trabajo español».

Ya había ganado la Eurocopa con España tanto en la sub-19 como en la sub-21 formando a jugadores como Thiago Alcantara y David de Gea.

Como seleccionador absoluto de España, trabajó con la mayoría de los mismos jugadores en un período invicto de dos años.

«Creo que jugamos contra todos los mejores equipos del mundo con la excepción de Brasil», dice. «Estábamos invictos, ganamos muchos juegos y creamos una identidad muy clara».

En el penúltimo amistoso de España en casa antes del Mundial Rusia 2018 goleó 6-1 a Argentina.

Estaba muy bien preparado para que llegaran lejos, razón de más para que doliera cuando se desconectaron dos días antes de su primer juego.

“Estábamos bien preparados para lograr cosas muy grandes y dolió porque nos sacaron justo en el momento más emocionante.

Con Lopetegui, el Sevilla está en lo más alto de España y ocupa el segundo lugar detrás del líder, el Real Madrid.

Con Lopetegui, el Sevilla está en lo más alto de España y ocupa el segundo lugar detrás del líder, el Real Madrid.

«Ha pasado muchas veces antes de eso, después de una Copa del Mundo o una Eurocopa, un entrenador se hace cargo de un club. Se podría haber tratado de una manera mucho más natural.

‘Pero ese capítulo está cerrado ahora. Me preguntaste por el viaje, y fueron dos años muy buenos.’

Lopetegui se nutre de la velocidad a la que se mueve el fútbol. «Si ha perdido o ganado un juego, el tiempo para estar contento o deprimido dura tanto como la comida posterior al partido», dice. ‘Entonces pasa al próximo partido.’

Y es tan reacio a mirar demasiado adelante como a mirar hacia atrás. Eso le ha servido bien durante una temporada en la que las posibilidades del Sevilla de ganar la liga han sido más discutidas que nunca desde la última vez que lo hicieron hace 76 años.

‘El hecho de que mires más adelante no significa que des un paso más grande. Tenemos que concentrarnos en la siguiente curva del camino. Cuando miras más allá de la siguiente curva es cuando te equivocas.’

West Ham es ‘la próxima curva’ para un equipo construido por el director de fútbol del club, Monchi. Llama a Lopetegui a mitad de la entrevista y está claro que los dos ex porteros trabajan bien juntos.

En enero, Monchi se aseguró de que el club mantuviera a Diego Carlos, a pesar de las ofertas del Newcastle, y trajo a Anthony Martial del Manchester United.

«Estamos entusiasmados con él», dice Lopetegui sobre Martial. ‘Él puede darnos ese toque de calidad al final de un movimiento. Y nos dará lo que todos los jugadores tienen para darnos, porque es el ADN del equipo: trabajo duro y ser tácticamente agresivos».

La cesión de Martial no habría generado tanta ilusión de haber sido a costa de Carlos, pero el defensa se quedó, y como con Jules Kounde en ventanas anteriores, no hay mal humor porque no se desplegó la posibilidad de triplicar salarios.

“Son muchachos inteligentes y entienden que su mejor garantía para seguir avanzando es seguir rindiendo bien para el club que invirtió en ellos en un momento en que no eran tan conocidos”.

La Liga es un trabajo duro y es mérito del Sevilla haber eclipsado al Barcelona y al Atlético de Madrid esta temporada.

‘Tienes que poder competir a las 12 del mediodía y luego a las 10 de la noche y a menos cinco y luego a 40 grados’, dice Lopetegui sobre la competencia nacional de España.

Con la liga tan agotadora, ¿Europa ha sido una distracción? ¡Ninguna posibilidad! Los seis veces ganadores de la Europa League se sintieron decepcionados por salir de la Champions League y quieren un séptimo trofeo de la UEFA.

Lopetegui dice que el Sevilla está ilusionado con Anthony Martial, cedido por el Manchester United

Lopetegui dice que el Sevilla está ilusionado con Anthony Martial, cedido por el Manchester United

«Tenemos grandes recuerdos de ganarlo (en 2020)», dice. “El contexto era diferente porque los partidos se jugaban a una sola pierna, lo que lo hacía mucho más emocionante. Fue una pena que no se jugara frente a los fanáticos’.

Si llega hasta el final esta vez su propia afición estará con él porque la final de mayo se juega en su estadio.

Otro trofeo esta temporada sin duda abriría el camino a Inglaterra.

‘Si hay algo que he aprendido es que no se puede decir con certeza: esto va a pasar, o esto no va a pasar’, dice. ‘El futuro tiene los cuernos muy retorcidos.’