diciembre 9, 2022

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La ciudad falsa en España utilizada para crear películas del Oeste

Hay pocos géneros cinematográficos que estén tan inextricablemente ligados a un lugar y una época como el western, encajado con vaqueros, cantinas y pistoleros. Reflejando los valores de libertad, justicia y coraje que tanto aprecia el país, el género se hizo popular durante las primeras décadas de Hollywood, donde cineastas como John Ford, Howard Hawks y Sam Peckinpah crearon las piedras angulares de la forma de arte que son. Todavía se celebra hasta el día de hoy.

Si bien los cineastas estadounidenses mencionados anteriormente impulsaron el género, a mediados del siglo XX su influencia estaba disminuyendo y el director italiano Sergio Leone imprimió su propia marca en el cine occidental, brindando una versión europea del género patriótico. Inspirado por Akira Kurosawa además de John Ford, Leone aportó un estilo icónico a su trilogía del oeste que incluía Un puñado de dólares, Por unos cuantos dolares más y, su obra maestra, Lo bueno, lo malo y lo feo.

Conocidos como ‘Spaghetti Westerns’, las películas italianas de Leone y más intentaron emular las grandes llanuras de América, a pesar de que se filmaron en varios lugares de Europa. Uno de esos lugares fue el semiárido desierto de Tabernas de España, ubicado dentro de la provincia suroriental de Almería.

Compartiendo varias similitudes con los desiertos del suroeste de los Estados Unidos y el norte de México, el lugar se convirtió en un lugar popular para filmar películas del oeste desde la década de 1950. Con innumerables películas del oeste, el lugar era tan omnipresente con la forma de hacer películas que se construyeron tres importantes estudios en sus terrenos, llamados Texas Hollywood, Mini Hollywood y Western Leone.

mini hollywood

Ahora conocido como Oasys, Mini Hollywood, que alguna vez fue un plató de cine, es un parque temático de estilo western español ubicado cerca de la ciudad de Tabernas en Almería. Diseñado originalmente por el arquitecto y diseñador de producción italiano Carlo Simi, la ciudad falsa fue construida para Sergio Leone. Por unos cuantos dolares más en 1965 y luego se usó para muchas otras películas, incluida la película del director de 1966 Lo bueno, lo malo y lo feo.

Una vez que se completó la filmación de la película de Leone de 1966, los extras se juntaron y compraron el plató, administrándolo como una atracción turística hasta que un grupo hotelero los compró muchos años después. Todavía en funcionamiento hasta el día de hoy, el parque presenta espectáculos diarios de acrobacias de vaqueros, simulacros de asaltos a bancos, una mina de oro abandonada y un salón de estilo occidental.

Más recientemente, en 2012, el equipo de producción de la BBC de Médico que llevó al lugar para filmar el episodio Un Pueblo Llamado Misericordia.

Plaza de la ciudad en Mini Hollywood. (Crédito: Emilio del Prado)

texas hollywood

Otro parque temático de estilo occidental en la provincia española de Almería, Texas Hollywood, fue comprado por Rafa Molina en 1977, un especialista que compró el terreno por $ 6,000 para mejorar sus perspectivas laborales. No fue hasta principios de la década de 1980 que comenzó a cobrar a los visitantes todos los días por recorrer el set, con Molina organizando tiroteos simulados y peleas de bar entre otras atracciones inmersivas.

Con una arquitectura diferente, Texas Hollywood presenta dos estilos diferentes construidos uno al lado del otro, con un lado que muestra una estética típica del Viejo Oeste estadounidense, mientras que el otro adopta un tema español. El lado occidental presenta un herrero, una cárcel y una horca, mientras que en el reverso, el conjunto español presenta una plaza del pueblo, una iglesia y más. La atracción turística también sigue siendo un set de filmación activo, con la serie de televisión reina de espadas utilizando el espacio en 2000.

Fuerte Bravo Texas Hollywood, Almería. (Crédito: Gabriel Villena Fernández)

leona occidental

Western Leone, la más pequeña de las tres ciudades falsas, se construyó originalmente para la película de Sergio Leone. Érase una vez en el Oeste en 1968, con la icónica gran casa roja, utilizada con frecuencia a lo largo de la película, convirtiéndose en una importante atracción turística de la zona. Utilizado para muchos otros spaghetti westerns, no lejos de Western Leone se construyó una fortaleza para la película. El Cóndor, aunque el sitio luego cayó en mal estado.

A partir de marzo de 2022, Western Leone estará a la venta, así que si te apetece montar tu propio espectáculo occidental, ¿por qué no haces la compra extravagante tú mismo?

Ubicación de la película de cine spaghetti western, Andalucía, España. (Crédito: Alamy)

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