diciembre 9, 2022

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Ola de calor en Europa golpea Reino Unido, España y Francia

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LONDRES – Esta ciudad no fue construida para el calor extremo. El metro de Londres, aunque es una maravilla de la era victoriana, solo tiene aire acondicionado parcialmente. Y el «Tube», espeso y sudoroso, puso a prueba incluso a los labios superiores más rígidos el viernes, el día más caluroso del año en Gran Bretaña.

«Solo sonríe y sopórtalo», dijo Michael Finch, un abogado de 33 años que tiraba equipaje, cargaba una botella de agua de 5 litros y jugaba a escribir.

«Asegúrate de tener un poco de agua», aconsejó, «y luego espera salir por el otro lado».

Una incomodidad peligrosa se siente en gran parte de Europa occidental esta semana, ya que una ola de calor castigadora, impulsada por el aire caliente que sopla desde África, hace que las temperaturas se disparen.

Histórica ola de calor en Europa que se intensificará el fin de semana

El termómetro en el aeropuerto Heathrow de Londres superó los 90 grados Fahrenheit (32 Celsius). «Worcester hará más calor que Hawái», decía un titular local.

En lo que los meteorólogos de la Oficina Meteorológica predijeron podría ser el «Royal Ascot más caliente registrado», funcionarios del hipódromo relajó su famoso y estricto código de vestimenta, permitiendo a los hombres quitarse la chaqueta y la corbata en todos los recintos una vez concluida la procesión de los carruajes reales. Muchos espectadores eligieron mantener sus corbatas de todos modos.

En España, la Agencia Estatal de Meteorología llámalo la primera gran ola de calor en más de 40 años, mientras que las autoridades en Francia señalaron que nunca en la historia registrada habían superado los 104 grados (40 grados Celsius) tan temprano en junio.

El viernes, docenas de estaciones meteorológicas en Francia registraron sus temperaturas de junio más altas registradas, y dos ubicaciones observaron su día más caluroso jamás registrado: la ciudad de Pissos en el suroeste de Francia alcanzó los 107 grados (41,7 grados Celsius), mientras que Revel alcanzó los 104 grados ( 40,2 centígrados).

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En la provincia española de Valencia, las temperaturas del miércoles y viernes fueron algunas de las más caliente para junio desde 1950. El aeropuerto de Valencia estableció un máximo histórico de junio el viernes con 102 grados (39 grados centígrados), superando la marca establecida en 2017.

Una de las temperaturas más altas registradas en esta ola de calor hasta ahora ocurrió en Andújar, en el sur de España, que alcanzó los 111,5 grados (44,2 grados centígrados) el viernes.

Se esperaba que la ola de calor disminuyera en Gran Bretaña y hasta cierto punto en España después del viernes, pero alcanzara su punto máximo en Francia el sábado. Se espera que Alemania, Polonia y Austria sean inusualmente calurosos durante el fin de semana. Luego se espera que el calor se desplace hacia el sur de Europa a principios de la próxima semana.

La Met Office dijo que las temperaturas fueron sorprendentes para mediados de junio, aunque han comenzado a registrar temperaturas más altas en los últimos años.

«Este es el tipo de cosas sobre las que los científicos del clima advirtieron y, desafortunadamente, parece que se volverá más común», dijo Alex Burkill, un meteorólogo senior.

En España, las autoridades emitieron decenas de alertas de calor y pusieron casi todo el país bajo “riesgo extremo” de incendios forestales Mientras los bomberos intentan contener las llamas que ya están en marcha, miles de personas han sido evacuadas.

En el sur de España, cientos de pajaritos murieron después de dejar sus nidos abrasadores demasiado pronto. Los científicos dicen que la ola de calor más temprana de España coincidió con la temporada de eclosión de los vencejos, una especie protegida. La bióloga Elena Moreno Portillo le dijo al periódico The Guardian que las aves tienden a construir nidos cerrados en las cavidades de los edificios, que a menudo están hechos de concreto o metal. “Entonces se convierte en un horno y los pollitos, que todavía no pueden volar, salen corriendo porque no aguantan la temperatura adentro”, dijo Moreno Portillo. «Literalmente se están cocinando».

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El calor extremo, sumado a la falta de lluvia, ha reducido a niveles bajos algunos de los principales ríos de Europa. El Po de Italia, el río más grande del país, es tan bajo que los naufragios están resurgiendo. Las autoridades del norte de Italia están cada vez más preocupadas por la posibilidad de escasez de agua.

Francia emitió su categoría más alta de advertencia de calor el viernes para áreas en el oeste y suroeste.

«Estar atentos !,» La primera ministra francesa, Lisabeth Borne, escribió en Twitter.

Scott Duncan, meteorólogo residente en Escocia, tuiteó que el evento podría ser “una de las olas de calor más profundas en la historia de Francia. Está a punto de caer una inmensa cantidad de récords”.

Francia y España también acaban de registrar sus temperaturas medias de mayo más altas registradas.

Y la gente realmente siente el calor, porque el aire acondicionado, aunque cada vez es más común, sigue siendo más la excepción que la norma en gran parte de Europa.

Después de que una ola de calor matara a 15.000 personas en Francia en 2003, los hogares de ancianos franceses desarrollaron planes de emergencia para semanas como esta. Muchos de ellos ahora están equipados con habitaciones con aire acondicionado, ventilación adicional o rociadores que enfrían las fachadas de los edificios.

Sino ambos Francia y Alemania se informa que tienen aproximadamente un 5 por ciento o menos de viviendas residenciales con aire acondicionado. En cambio, más que 90 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen acceso a aire acondicionado en el hogar.

Algunos países europeos también han disuadido a las personas de poner su aire acondicionado demasiado alto este verano, en un esfuerzo por reducir la demanda de electricidad y la dependencia del gas natural ruso. El «termostato de operación» de Italia instruye a las escuelas y edificios públicos a considerar 77 grados (25 Celsius) como mínimo.

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En París, las autoridades de la ciudad alentaron a los residentes y turistas a usar un sitio web dedicado para encontrar más de 900 «islas de frescura» que incluyen parques, cementerios, piscinas y museos de la ciudad. El sitio también apunta a «rutas refrescantes» dedicadas, por ejemplo, calles con árboles frondosos, que conectan esos espacios. Otras ciudades francesas confían en los dispositivos de nebulización.

Pero los científicos del clima dicen que se necesita hacer más, ya que el cambio climático hace que los períodos de calor intenso sean más frecuentes.

Hannah Cloke, climatóloga de la Universidad de Reading, dijo que Gran Bretaña «no estaba realmente preparada» para el calor extremo, con oficinas, casas y hogares de ancianos «no construidos para ayudar a mantener fresca a la gente».

“La gente no se lo está tomando muy en serio. Piensan en helados y divertirse, pero no están viendo el riesgo para las personas vulnerables”, dijo. Cientos de personas en Gran Bretaña mueren cada año a causa de las olas de calor.

Para ayudar a mantenerse frescos, muchos británicos acudieron en masa el viernes a piscinas, estanques y fuentes al aire libre.

Sandra Greenidge, una niñera de 47 años, llevó al niño que cuida al complejo cultural Southbank Centre de Londres, donde los chorros de agua de la fuente arrojaron agua al aire, creando «habitaciones» que aparecían y luego desaparecían rápidamente.

«No tenemos la infraestructura para este calor», dijo. “Considerando eso, lo hacemos razonablemente bien. Muchos lugares se han convertido en propósitos duales, como las galerías que ofrecen cosas como esta para los niños”.

El niño se soltó de sus brazos, agarró su balde y volvió a meterse en la fuente. «Podemos estar aquí durante horas», dijo Greenidge.

Noack informó desde París y Livingston desde Washington. Kasha Patel en Washington contribuyó a este despacho.